Cosecha de borrajas: Cómo y cuándo cosechar las plantas de borraja

La salvia, el romero y el tomillo son los alimentos básicos perennes de la mayoría de los jardines de hierbas, pero no olvides los anuales. Una planta anual resistente, adecuada para todas las zonas de resistencia del USDA, es la borraja. Esta hierba que se siembra sola es fácil de cultivar y, si se le permite florecer y poner semillas, proporcionará año tras año flores azules comestibles así como follaje. La pregunta es, ¿cuándo y cómo cosechar la borraja?


Cómo y cuándo cosechar borrajas

Antes de entrar en la cosecha de borraja, es útil tener un poco más de información sobre la planta. La borraja, una hierba antigua, también recibe los nombres de “planta de abeja”, “pan de abeja”, “talewort”, “starflower” y “cool-tankard”. La referencia a las abejas es particularmente acertada, ya que la planta es un excelente atrayente de abejas con sus flores en forma de estrella, también acertadamente nombradas. Las flores de la borraja suelen ser de color azul brillante, pero el cultivar “Alba” tiene flores blancas.

Aunque la borraja es auto-semilla, es menos probable que sea invasiva que las hierbas como la menta. La borraja se propaga a partir de semillas sobre la tierra en lugar de estolones subterráneos como la menta. La planta puede ser muy pesada con el peso de su racimo de flores y alcanzará un tamaño de entre 18-36 cms de alto por 9-24 cms de ancho.

La borraja no sólo es beneficiosa para las abejas polinizadoras, sino que parece mejorar la calidad de otras plantas. A menudo se cultiva junto con el pepino, los frijoles, las uvas, la calabaza y los guisantes. La borraja tiene un alto contenido de calcio y potasio, por lo que muchas personas la plantan con sus tomates para evitar la putrefacción del extremo de la flor, que es el resultado de la falta de calcio. El potasio también ayuda a las plantas a dar frutos, por lo que un poco de borraja en el jardín puede ayudar mucho a generar cultivos saludables y abundantes.

La borraja ( Borago officinalis ) es de origen mediterráneo y, como tal, prospera a pleno sol, aunque tolera la sombra ligera. Siembre las semillas directamente ¼ a una cm de profundidad en filas separadas por 18 cms en febrero o marzo. La germinación debe ocurrir dentro de una o dos semanas. Cuando las plántulas tienen dos cms de altura, delgadas hasta un pie a 15 cms de separación.

Las semillas se pueden obtener fácilmente en viveros, centros de jardinería o a través de Internet. O, si conoce a alguien que esté cultivando la hierba, puede intentar cosechar las semillas de borraja usted mismo. Cosechar semillas de borraja es bastante fácil ya que, a diferencia de muchas otras semillas, las semillas de borraja son bastante grandes. Parecen pequeñas vainas de semillas duras con lados acanalados y una tapa en la parte superior.


Recolección de borrajas

Tanto las hojas como las flores de la borraja son comestibles con un sabor muy parecido al del pepino. Los tallos y las hojas están cubiertos de pelos finos y plateados que tienden a ponerse más espinosos a medida que maduran. Las hojas de borraja contienen una pequeña cantidad de sílice, que para algunas personas puede actuar como irritante. Es prudente manipular la planta con guantes mientras se recogen las hojas de borraja e incluso en la cocina si sabe o cree que puede ser susceptible.

Cuando recoja las hojas de borraja, seleccione las jóvenes, que tendrán menos de los pelitos. La cosecha continua y la eliminación de los pelos muertos permitirán un período de uso más largo.

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