Cultivando hojas de mostaza: La guía completa para plantar, cultivar y cosechar hojas de mostaza

Aunque me crié en el sur, mi familia no cultivaba hojas de mostaza. Sé que es un sacrilegio si eres una chica sureña leyendo esto. Una vez que fui adulta y tuve mi propia granja, descubrí la alegría de cultivar hojas de mostaza, y ahora sé lo fabulosas que son. Las hojas de mostaza añaden la cantidad justa de sabor a los platos, y son fáciles de cultivar.

También son una planta versátil. Puedes cultivar micro-verduras de mostaza en menos de una semana, o puedes esperar y arrancar las hojas más viejas a medida que las necesites para un cultivo continuo. También se prestan a la extensión de la temporada y a la hibernación.

Fuera del Sur, las hojas de mostaza no reciben el amor que merecen. Las hojas crudas tienen un sabor único a mostaza y rábano picante que es celestial en las ensaladas. Incluso las personas a las que no les gustan las hojas crudas encuentran que las hojas cocidas son una adición más suave y picante a los salteados y guisos.

¿Convencido de que necesitas hojas de mostaza en tu vida? Así es como se empieza.

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Variedades de verde mostaza

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  • Gigante Rojo- Gigante Rojo es mi verde mostaza favorito. Es excelente en las ensaladas, y las hojas gruesas resisten la cocción. Esta variedad brillante y picante es de Japón y tiene un sabor audaz con casi un golpe de ajo crudo. Tolera el sol del verano pero también prospera en parte a la sombra. Es más resistente a los insectos que otras mostazas y crece bastante en el jardín con sus hojas de color púrpura rojizo. Madura en 40 días.
  • Scarlet Frills – Esta es una variedad picante que se ve tan bien como sabe. Las hojas son de color rojo intenso y dentadas. Las hojas y los tallos son más delgados que los de otros tipos, y no requiere de cocción, por lo que está perfectamente crudo. No es tolerante al calor, así que es mejor cultivarla temprano y tarde en la temporada en áreas cálidas.
  • Onda verde – La onda verde es más lenta de desbocarse que otras variedades. Tiene un sabor picante y es un ganador de la Selección Americana (AAS). También es resistente al frío y madura en 50 días. Green Wave es de alto rendimiento y puede alcanzar 2 pies de altura.
  • Ruby Streaks – Esta variedad tiene unas magníficas hojas púrpuras y de encaje. Son picantes con una nota ligeramente dulce que no es tan potente como otras variedades. También puedes comer las flores, que son picantes. Este tipo es resistente al frío y crece rápidamente – las hojas bebés están listas en 20 días, y las hojas de tamaño completo están listas en 45.
  • Gigante del Sur – Otra ganadora del AAS, esta planta tiene un sabor más suave que otras. Esta es una reliquia de lento desarrollo que es una eterna favorita de los cocineros. Es resistente al frío y perfecta para la congelación. Las hojas jóvenes maduran en 50 días, las viejas en 70.
  • Onda Púrpura – La Onda Púrpura produce hojas de encaje con un tono vagamente púrpura. Son tan bonitas como sabrosas, con una patada picante. La planta es resistente al frío y crece hasta 18 cms de altura. Como microverde, puede cosecharse en 5 días. Las hojas jóvenes están listas en 20 días, y las hojas maduras están listas para salir en 40-55 días.
  • Carolina Broadleaf – La variedad común de “Florida Broadleaf” está teniendo problemas con el tizón, por lo que los criadores hicieron este nuevo tipo que es resistente. Es particularmente sabrosa y puede llegar a ser grande – hasta 2 pies de altura. Madura en 42 días.
  • Mizuna – Este verde es autóctono de Japón y tiene un sabor sutil. Las hojas dentadas de color verde brillante añaden un suave sabor a las ensaladas mixtas. Es tolerante al calor y al frío y es lento de desbordar. Tan bien cocinado como crudo. Madura en 40-50 días.


Plantando hojas de mostaza

Cultivar hojas de mostaza es refrescantemente simple. Son un gran cultivo para cosechas extensas y pueden ser cultivadas en una variedad de medios. Se dan bien en macetas, lechos elevados, túneles, hidroponía y como micro-verduras.


Zonas de crecimiento

Las hojas de mostaza crecen en las zonas 8-11.


Requisitos de suelo

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El cultivo de hojas de mostaza requiere el tipo de suelo adecuado. Prefieren un pH entre 6.0-7.5 y un suelo bien drenado, arenoso y fértil.


Requisitos de sol y temperatura

Las hojas de mostaza prefieren el pleno sol, pero algunas variedades también pueden manejar parte de la sombra. Esto es especialmente cierto si usted está cultivando las plantas para cosechar los verdes jóvenes. Prefieren temperaturas entre 50 y 75°F.


Plantación de primavera

Empieza a plantar en el interior 4 semanas antes de la última fecha de helada, si quieres los verdes a principios de año.

También puede dirigir la semilla sembrando en el exterior desde principios de la primavera hasta principios del otoño en la mayoría de las áreas. Plante en un surco poco profundo de media cm de profundidad, con 12 semillas por pie para los baby greens. Para las plantas de tamaño completo, siembre las semillas cada 6 cms con 12 cms entre las filas.


Plantación de otoño

Las hojas de mostaza se dan bien como cosecha de otoño en las regiones cálidas. Siembren directamente en otoño cuando las temperaturas empiecen a enfriarse, dejando de 4 a 6 semanas antes de la primera helada.

Si vives en un clima caluroso, tal vez quieras comenzar a plantar en el interior en el verano hasta que el clima se enfríe un poco. Lentamente haga la transición de las plantas llevándolas al exterior durante las partes más frescas del día.

Planto mis verduras de otoño en el jardín con otros cultivos de clima fresco a mediados de septiembre. Lo planto todo en una cama con aros de cuatro pies sobre ella.

Cuando la noche comienza a bajar de 40°F coloco tela de hilera sobre los aros. Dependiendo del clima, puedo retirar la cubierta de la fila durante el día. Esto nos proporciona verdes frescos hasta diciembre e incluso hasta enero.


Germinación de semillas

Las hojas de mostaza tardan sólo de 4 a 7 días en germinar en las condiciones de suelo adecuadas.


Trasplante

Transplantar cuando los verdes hayan desarrollado 3 o 4 hojas, lo que suele ocurrir alrededor de la marca de las 3 semanas. Endurecerlas durante al menos 7 días antes de ponerlas en un lugar permanente.


Plantación de sucesión

Debido a que las hojas de mostaza se pueden cosechar alrededor de un mes más o menos después de plantarlas, se puede comenzar continuamente una nueva cosecha cada pocas semanas siempre y cuando se deje suficiente tiempo antes de la helada. Tenga en cuenta que puede recoger varias hojas de una planta a la vez y dejar que broten otras nuevas, de modo que pueda cosechar continuamente de una planta.


Formas alternativas de cultivar hojas de mostaza

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Puedes usar algunas de las más bonitas hojas de mostaza como ediciones decorativas para plantar o en el paisajismo comestible. También puedes cultivarlas en casa durante el invierno para condimentar sándwiches y ensaladas.

Los microverduras de mostaza son una delicia en el invierno, cuando todo lo demás está inactivo. Llena un recipiente de interior con tierra húmeda para macetas y espolvorea semillas encima. Cúbrelo con un pedazo de plástico o vidrio ventilado para mantener la tierra húmeda y colócalo cerca de la luz.

Las hojas de mostaza también funcionan bien en los sistemas hidropónicos. El sistema de mechas funciona especialmente bien.


Cuidando de las hojas de mostaza


Deshierbe

Mantén tu parche verde de mostaza desherbado ya que no les gusta la competencia. Los pastores de bolsa y las algas deben mantenerse alejados ya que pueden propagar enfermedades y robar valiosos nutrientes.


Fertilización

El cultivo de hojas de mostaza se beneficia de un fertilizante regular. Utilizo emulsión de pescado rociada directamente sobre las hojas cada pocas semanas en la madrugada cuando los estomas están abiertos. También puedes alimentarte con un fertilizante balanceado cuando las plantas tienen al menos 5 cms de altura.


Necesidades de agua

Dale a las hojas de mostaza en crecimiento un suministro constante de agua, de 1 a 2 cms por semana.


Rotación de cultivos

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La rotación de cultivos es particularmente importante cuando se cultivan hojas de mostaza porque son de la familia de la Brassica. Esta familia incluye el brócoli, la col, las coles de Bruselas, las coles, la col rizada, los rábanos y los nabos.

Gire para que las plantas de esta familia no se sigan unas a otras dentro de 3 años. Esto ayudará a reducir sus plagas y enfermedades compartidas. Las Brásicas prosperan siguiendo a las legumbres porque se alimentan de nitrógeno y los frijoles añaden nitratos al suelo. Sin embargo, no plante hojas de mostaza después de las legumbres si ha experimentado moho.


Invernaje

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Foto de Ame Vanorio

Las hojas de mostaza son resistentes al frío y son una de las recomendadas por Eliot Coleman en su libro “La cosecha de invierno”. He tenido éxito en el cultivo de hojas de mostaza en el invernadero durante el invierno.

Crecen lentamente en el invierno, así que no te sorprendas si no reemplazan las hojas tan rápido como las cosechas. Mucha gente piensa que esto se debe a las bajas temperaturas, pero como señala Colemen, tiene más que ver con la falta de luz del día.


Plagas y enfermedades del verde mostaza

Como todas las Brásicas, las hojas de mostaza están plagadas de algunas plagas y enfermedades.


Escarabajos de pulgas

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Mi mayor problema con el cultivo de hojas de mostaza son los escarabajos pulgosos. Los escarabajos pulga son pequeños insectos negros que comen pequeños agujeros en las hojas de la planta.

Para reducir las infestaciones del escarabajo pulgoso, puede cubrir las plantas jóvenes con una cubierta de hilera flotante. El mantillo con paja confunde a los escarabajos pulgosos. Son más comunes en primavera y verano, así que puedes programar tu plantación para una cosecha de otoño si realmente luchas contra esta plaga.

Pasarán el invierno en su suelo, así que use métodos de control de caídas para eliminarlos. También puedes controlarlos con trampas pegajosas blancas. Los controles biológicos OMRI como el aceite de neem también ayudarán a reducir la población.


Pulgones

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Estos pequeños arácnidos aman las hojas verdes y succionan los fluidos de la planta. Pueden reproducirse rápidamente, y a menudo no los notarán hasta que tengan una infestación grave. Puedes usar aceite de neem o piretro para deshacerte de ellos, y debes alentar a los depredadores como mariquitas y avispas parásitas.


Óxido blanco

El óxido blanco es un hongo que causa malformaciones en las hojas y flores. Rota los cultivos y las variedades resistentes a las plantas cuando puedas.


Clubroot

La raíz del palo se extiende fácilmente y puede durar en el suelo durante casi dos décadas. Puede atrofiar el crecimiento y causar que las plantas se marchiten. Debajo del suelo, la raíz desarrollará una hinchazón similar a un garrote. Añadir cal al suelo puede ayudar a controlarlo. Rota los cultivos con frecuencia para evitar que se asiente.


Alternaria Blight

A este patógeno fúngico le gusta el clima cálido y húmedo. Puede causar humedades o manchas en las hojas de las plantas más viejas. Use fungicidas a base de cobre o azufre para controlarlo. Mantenga las plagas fuera de sus plantas porque propagan la enfermedad. Rote los cultivos y utilice el riego por goteo para evitarlo.


Polilla de Diamante

Las polillas diamantinas se alimentan de los cultivos de coles, y pueden atrofiar el crecimiento de las hojas de mostaza. A las avispas y arañas parásitas les gusta comer de las larvas, así que las reciben con los brazos abiertos. También deben rotar sus cultivos para desalentar esta plaga.


Mostaza Minador de la hoja

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El minero de hojas recibió su nombre porque mastica túneles parecidos a los de las minas a través de las hojas, causando que se desplacen y mueran. Prevenirlos cubriendo las plantas de semillero con una cubierta de cultivo y fomentar las avispas parásitas en su jardín. Pode cualquier hoja infectada y destrúyala.


Mostaza Sawfly

Los gusanos de mostaza mastican los agujeros de disparo a través de las hojas, y pueden esqueletizar completamente una planta si tienes una mala infestación. Pueden causar que las plántulas mueran por completo. La mosca adulta es de color naranja con una cabeza negra, así que si las ves por ahí, revisa tus plantas en busca de larvas. Recogerlas a mano puede mantener una pequeña infestación bajo control, o puedes usar jabones insecticidas.

Si tiene problemas con estas plagas, asegúrese de cultivar el suelo varias veces durante el invierno para exponer a las pupas a pasar el invierno en el suelo.


Bicho pintado

También conocido como el bicho de la bagrada, el bicho pintado es una plaga importante en el cultivo de hojas de mostaza. Las ninfas y los adultos chupan la savia de las hojas, causando que se marchiten y mueran. Se encuentran principalmente en los estados del oeste y en partes de Texas. Mantengan las malezas bajo control y labren el suelo en otoño para evitar que se arraiguen en sus cultivos. También puede alentar a los depredadores naturales como las arañas.


Downy and Powdery Mildew

Tanto el mildiú lanoso como el polvoriento son problemas para las plantas de la familia de las brásicas. Son causados por un hongo que vive en el suelo y puede ser transportado por las partículas de agua. Cosas como la niebla, la alta humedad, la lluvia, el riego por aspersión, e incluso el rocío pueden hacer que se extienda.

Los mohos causan clorosis en las hojas y a menudo se pueden ver manchas anaranjadas o grises en las plantas. La clorosis es la falta de color verde, y esto interfiere con la fotosíntesis.

Maneje el mildiu utilizando un sistema de riego por goteo, cultivando su suelo en otoño y manteniendo un buen programa de rotación de cultivos. También puede utilizar Actinovate, que es un fungicida que figura en la lista de OMRI y que también es una bacteria beneficiosa.


Plantas de compañía para las hojas de mostaza

Como pueden ver, las hojas de mostaza en crecimiento sufren de un número de plagas de insectos. Una forma de reducir los insectos que se alimentan de sus hojas es usar cultivos trampa. Los cultivos trampa alejan a los insectos malos y fomentan a los buenos.

La milenrama y el eneldo son ambos excelentes cultivos para plantar cerca de sus verdes porque atraen mariquitas y crisopas, que se alimentan de pulgones. Las plantas de la familia de la menta repelen los escarabajos pulgosos, así que planta algunas cerca de tus hojas de mostaza si luchas contra la plaga. Las siguientes plantas son buenas compañeras para cultivar hojas de mostaza:

  • Eneldo
  • Hinojo
  • Tansy
  • Milenrama
  • Menta
  • Maíz
  • Guisantes
  • Alforfón
  • Menta
  • Rosemary
  • Tomillo
  • Remolachas
  • Apio
  • Zanahorias
  • Lechuga
  • Cebollas
  • Pepino

No planten sus hojas de mostaza cerca de sus granos de cualquier tipo. Ambas son propensas a los mohos y al moho, y puede propagarse entre ellas.

  • Soja
  • Girasol
  • Frijoles
  • Fresas


Cosechando y almacenando hojas de mostaza

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Las hojas de mostaza tienen un promedio de 5 días hasta su madurez para ser consumidas como microverdes, 21 días hasta que están listas para comerse como hojas bebé, y 37 días hasta su madurez para las hojas de tamaño completo. Recoja o corte las hojas cuando esté listo para comerlas.

Las plantas son adecuadas para una cosecha continua. Corten las hojas exteriores más grandes y dejen que las hojas interiores continúen creciendo.

Puedes guardar las hojas de mostaza envueltas en delgadas toallas de algodón en el cajón de verduras del refrigerador por una semana.

Si eres un ahorrador de semillas, ten en cuenta que las hojas de mostaza pueden cruzarse con brócoli raab, nabos y col china. Deje al menos 800 pies entre cultivos para evitar el cruce. Las semillas se rompen cuando están listas para ser dispersadas, así que asegúrese de recoger las semillas antes de que eso suceda. Puede trillar las semillas frotando la cabeza de la semilla entre sus manos en un movimiento de ida y vuelta.

Las hojas de mostaza añaden un sabor distintivo a sus platos que se convertirá en un favorito en su casa. Si tienes problemas para convertir a alguien en hojas de mostaza, intenta cocinarlas con tocino. ¡Aún no he conocido a una persona que pueda resistirse a ellas!

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