Cómo hacer compostaje – La guía completa

El compostaje puede parecer una aventura desalentadora para el nuevo jardinero, pero es muy simple. Seguir unas cuantas reglas cruciales es la clave para hacer oro negro para su jardín.

De hecho, aprender a hacer abono no sólo es fácil, sino que diría que es esencial para cualquier jardinero serio.

La primera vez que me metí en el compostaje fue después de comprar un contenedor para mi padre por su cumpleaños. Esperaba que pudiéramos empezar una aventura en el compostaje juntos. En retrospectiva, no sé realmente lo que estaba pensando. ¿Realmente creí que mi padre, que tiene problemas con el concepto de reciclaje, tomaría casualmente el hábito de tirar los desechos de la cocina en un contenedor afuera?

Años más tarde, ¡sigue haciendo abono! Arroja la mayoría de los desechos de la cocina al contenedor de la ciudad, pero el contenedor negro permanece en el patio trasero y está lleno de una cosa u otra. Continúa ignorando mis advertencias contra el lanzamiento de materiales no biodegradables. Insiste en que las ollas de cerámica eventualmente se descompondrán. Piensa en lo que podrías encontrar en una excavación arqueológica, y entenderás por qué). Pero estoy feliz de que lo intente.

Cuando me mudé a la casa que comparto con mi marido, me emocioné al ver un contenedor de abono negro en la esquina del patio. Desafortunadamente, también estaba rodeado de maleza y mal ubicado. Fuera del sol y en una zona de sombra profunda, el contenedor rara vez se calentaba lo suficiente como para descomponer la materia que ponía dentro. Después de intentar arreglármelas durante unos años, finalmente compré un nuevo contenedor giratorio elevado, que ha cambiado completamente nuestro juego de compostaje. Aquí está cómo cambiar el tuyo.


Beneficios del compostaje

He mencionado que el compostaje es bastante sencillo, pero requiere un poco de esfuerzo y una inversión inicial (que varía dependiendo del método en el que te establezcas), así que ¿por qué molestarse con esta tarea de jardín?

  • Tendrás una enmienda rica en nutrientes gratis para añadir a tu jardín cada año.
  • Podrás hacer uso de los restos de la cocina y de otras cosas destinadas a la basura.
  • El abono también ayuda a mejorar la textura del suelo, ayuda a la retención de la humedad y puede ser usado como mantillo.
  • Si acondiciona frecuentemente su jardín con abono, está ayudando a mejorar la salud de su suelo, y a su vez, no necesitará fertilizar tanto.


Métodos de compostaje: Una visión general


Cubo de plástico

Un contenedor de plástico es una forma fácil y ordenada de empezar tu viaje de compostaje. Puedes encontrar un contenedor de abono en tu ferretería local por entre 80 y 200 euros. Recomiendo gastar unos cuantos euros extra en un compostador tipo tambor porque es increíblemente fácil de girar y mover el contenido para airear la materia orgánica interior.

La mayoría de los contenedores cerrados son perfectos para los pequeños jardines. ¿La desventaja? Cuando tu cubo está lleno, no puedes seguir añadiendo más. Además, no todos los compostadores de plástico te facilitan el agarrar tu abono terminado cuando lo necesitas. Busca un modelo con una puerta o un compartimento, así no tendrás problemas para acceder al producto terminado.


Contenedores abiertos o de alambre

Son típicamente montones abiertos y contenidos que soportan un gran volumen de materia orgánica. Algunos también pueden tener fosas abiertas, pero estas requieren una buena cantidad de espacio y pueden parecer desordenadas, por lo que no son una opción popular para los jardineros caseros.

Los contenedores de abono abiertos suelen estar hechos de madera o de alambres. La estructura mantiene las cosas ordenadas mientras permite que el aire circule a través de su pila. Estos tipos de contenedores son baratos pero necesitan ser construidos con materias primas. Sin embargo, si eres hábil, la construcción no debería ser un obstáculo.

Puedes usar múltiples contenedores para acelerar el proceso de descomposición. El costo varía según el tipo de materiales utilizados y el tamaño de la construcción. Los sistemas abiertos también son un poco molestos en comparación con las opciones ordenadas y cerradas como los vasos de plástico.


Vermicompostaje

El compostaje de lombrices puede ocurrir dentro o fuera, dependiendo de las condiciones climáticas en su área. Es un método de compostaje increíblemente popular porque es efectivo y fácil de hacer en el interior. El compostaje con lombrices también es un método de compostaje relativamente barato. Las pequeñas criaturas (wigglers rojos) hacen todo el trabajo por ti siempre y cuando les des la ropa de cama apropiada.

La desventaja es que el manejo inadecuado puede crear un problema de plagas. Las moscas de la fruta son atraídas por los trozos de comida expuestos, por lo que es vital que la materia orgánica se entierre correctamente y se cubra.


Compostaje de fosas

Este es un método que es precisamente lo que parece. Entierras tus residuos orgánicos en un pozo. Cavas un agujero, tiras tus restos de comida y dejas que la Madre Naturaleza haga su trabajo.

Este método es ideal cuando se inicia un jardín. No hay ninguna construcción involucrada, y una vez que has colocado tu materia orgánica en el agujero, no se requiere ningún mantenimiento. El proceso, sin embargo, lleva tiempo, y no puedes quitar el abono terminado cuando se hace para usarlo en un área diferente.


Dispositivos para interiores

Las nuevas tecnologías están permitiendo a la gente hacer abono dentro de la casa con un mínimo de olores y la promesa de una experiencia de compostaje libre de plagas. Cuando considere un compositor de alta tecnología para interiores, asegúrese de leer todas las reseñas para saber lo que otros tienen que decir sobre el rendimiento de un dispositivo. No tome la jerga de marketing al pie de la letra.


¿Qué está bien para hacer compost?

Cuando hablo de lo que está bien para hacer abono, hablo de las cosas que deberías poner en tu cubo de basura. Ten en cuenta que el contenedor marrón de tu ciudad puede tener un conjunto de reglas diferentes. Ciertos municipios permiten materia orgánica adicional (por ejemplo, carne y huesos) que no debe ser añadida al abono de tu casa. Eso se debe a que el contenido se procesa en una instalación comercial que alcanza temperaturas más altas que un sistema de compostaje casero.

  • Recortes de hierba
  • Hojas
  • Desechos de comida de la cocina (por ejemplo, cáscaras de verduras y frutas)
  • Papel
  • Cartón
  • Virutas de madera
  • Paja
  • Los posos de café

Vea la lista completa de cosas para hacer abono aquí.


Lo que no debes compostar

Hay algunas cosas que son tóxicas, que pueden propagar enfermedades, o que nunca se descompondrán, por lo que no deben ir en tu abono. Algunas cosas, como los desechos de mascotas y humanos, pueden ser compostados usando técnicas especiales, pero no son para el principiante.

Cosas como las cáscaras de huevo son un poco controvertidas, pero no recomiendo tirarlas al contenedor de abono de tu casa. Se descomponen increíblemente despacio. Dejé de añadirlas al contenedor de abono de mi patio trasero y las tiré al contenedor marrón de mi ciudad, en su lugar.

  • Carnes (pescado, carne, pollo, etc.)
  • Productos lácteos
  • Huesos
  • Grasa o aceites
  • Alimentos cocinados
  • Plantas infestadas de enfermedades o plagas
  • Malas hierbas
  • Desechos de mascotas o humanos
  • Plástico (parece obvio, pero te sorprendería lo que he visto a mi padre tirar a su basura…)
  • Cualquier cosa que haya sido expuesta a los pesticidas
  • Cáscaras de huevo


Manteniendo su contenedor o pila de abono


Ubicación

Antes de instalar o construir tu contenedor, busca el lugar perfecto. Selecciona un área soleada que no tienda a encharcarse durante una tormenta. Elige un área de fácil acceso y no pongas tu cubo de basura en un lugar fuera de alcance. Quieres poder tirar fácilmente los restos de la cocina y no sentirte molesto cuando llegue el momento de salir a vaciar tu cubo de basura.

Dicho esto, no quieres un área que toque ningún edificio, y quieres al menos 6 horas de luz solar en tu cubo de basura al día.


Proporción de “Marrones” y “Verdes”

Los jardineros suelen utilizar el término “materiales marrones y verdes” para el abono. El conocimiento común es mantener la proporción de una parte de marrón y dos partes de verde.

Los ejemplos de materiales marrones incluyen material de jardín como hojas y ramitas muertas, necesidades de pino, papel y pelusa de secador. La materia verde incluye residuos de cocina y recortes de hierba, que son literalmente verdes, pero también cuentan los posos de café y las bolsas de té, y el estiércol animal, aunque no sean verdes.

El concepto de marrones y verdes es fácil de entender, pero no son técnicamente correctos.

Primero, algunos materiales que parecen marrones son en realidad verdes, y viceversa. Segundo, muchas cosas que se ven marrones y verdes pueden ser malas para el contenedor de abono.

En tercer lugar, la proporción de 2:1 entre marrón y verde no es una buena regla empírica porque no todos los materiales verdes tienen la misma composición, al igual que los materiales marrones.

Mientras no haya un peligro significativo de usar la proporción equivocada, mientras no se usen los materiales equivocados, el abono se cocinará a un ritmo mucho más lento. Esto no es bueno si el tiempo es importante para ti.


Relación Carbono/Nitrógeno (C/N)

Usar la proporción de carbono a nitrógeno es un método mucho mejor porque son los verdaderos bloques de construcción de sus materiales de compostaje que benefician a las plantas. En lugar de imaginar los materiales como marrones y verdes, miramos cuánto carbono tienen en comparación con el nitrógeno.

Por ejemplo, la relación C/N de los recortes de hierba es de 20:1. Eso significa que los recortes de hierba tienen 20 veces la cantidad de carbono en comparación con su nitrógeno.

El abono ideal debería tener una relación de 20:1 a 40:1 C/N, siendo 24:1 el punto dulce absoluto para la actividad microbiana.

Debido a que la relación C/N de los recortes de hierba es de 20:1, ahora sabemos que los recortes de hierba son un gran material de compostaje y podemos tirar de forma segura más materiales con mayor cantidad de carbono para conseguirlo a 24:1.

La desventaja de usar carbono y nitrógeno es que no es fácil memorizar la relación C/N para cada material compostable. Tampoco es fácil construir el perfecto abono 24:1 sin usar las matemáticas.

Por eso hemos construido esta calculadora de compost para ayudarte a encontrar la relación C/N de muchos materiales de compost comunes y luego calcular automáticamente la relación de carbono a nitrógeno en base a los materiales que elijas.


Olor

Tu contenedor de abono no debería apestar hasta el cielo. Si lo hace, el balance de su contenido puede estar apagado. Si tiene un contenedor de abono cerrado, asegúrese de poner bien la tapa para mantener alejadas las plagas. Mantenga su pila húmeda sin que se llene de agua – el contenido debe sentirse como una esponja arrugada.

Si es posible, desmenuce o corte los artículos grandes en trozos pequeños antes de tirarlos al contenedor o pila de abono. Un trozo entero de zanahoria podrida tarda mucho más en descomponerse que uno que ha sido cortado en pequeños trozos.

Su abono está listo para ser usado cuando se desmenuza y huele bien y a tierra.


Solución de problemas con el abono

¿Tienes problemas con tu pila de abono? Aquí hay algunos problemas comunes que podrías encontrar cuando empiezas:


Mi pila de abono huele fatal

El culpable : Asegúrese de girar su pila regularmente para airear el contenido y asegurarse de que está oxigenado. Puede que esté regando demasiado su pila, así que guarde la manguera y deje de regar por un tiempo.


Mi pila de abono no se está calentando

El problema: Necesitas añadir más residuos verdes – tirar más recortes de hierba y residuos vegetales. Recuerda, una pila saludable necesita una proporción de una parte de material marrón a dos partes de material verde.

Alternativamente, su pila de abono puede no tener el nivel de humedad adecuado. Apunta a húmedo pero no mojado.


Las plagas se están metiendo en mi pila de abono

La solución : Estás tirando las cosas equivocadas a tu basura, y está atrayendo plagas, incluyendo ratas, mapaches y moscas. Los desechos de cocina también pueden atraer bichos si no están enterrados lo suficientemente profundo. Si estás haciendo compostaje en un recipiente de plástico, cubre el contenedor adecuadamente.


Mi pila de abono está llena de bichos

La realidad : Es probablemente normal. Mientras que las moscas pueden ser atraídas a su pila por razones equivocadas (es maloliente, o los restos de comida no están enterrados correctamente), otros bichos son habitantes totalmente normales en su pila.

Si hay una gran población de insectos inofensivos (como hormigas o gusanos, por ejemplo), puede apuntar a un problema de progreso en el compostaje. Tu pila puede no ser lo suficientemente caliente, lo que permite que los insectos al azar se instalen. Encontrar una manera de aumentar el calor de tu pila es la respuesta a la mayoría de los problemas, en realidad.


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