Colección de Semillas de Pepino: Consejos para cosechar y guardar las semillas de pepino

Actualmente existe una fabulosa colección de semillas de reliquias que es el resultado directo de la previsión (y/o la economía) de nuestros tatarabuelos de guardar las semillas de cada temporada de cultivo. El ahorro de semillas es gratificante y ahorra costos al jardinero del hogar, pero algunas semillas requieren un poco más de cuidado para salvarlas que otras. La recolección de semillas de pepino, por ejemplo, requiere un poco de conocimiento.

Salvando las semillas de los pepinos, ¿sí o no?

Bueno, sí y no. Guardar las semillas de los pepinos es definitivamente factible si se tienen en cuenta un par de puntos.

En primer lugar, no intente recolectar semillas de ningún pepino que esté etiquetado como híbrido. Los híbridos se crean mediante el cruce de plantas parentales específicas seleccionadas por una característica sobresaliente, pero las semillas guardadas de estas plantas no reproducirán una copia fiel de la planta madre y, de hecho, a menudo son estériles.

En segundo lugar, dado que los pepinos requieren ya sea de insectos polinizadores, del viento o de personas para transferir su polen de una planta a otra, se dejan abiertos para polinizar de forma cruzada con otros miembros de la familia. Por lo tanto, usted puede terminar con una mezcla extraña de cruces de pepinos al recolectar las semillas de pepino. Sería necesario aislar la planta de la que se desea guardar las semillas, sembrándola bien lejos de sus primos, lo que no siempre es práctico para la modesta parcela de un jardinero doméstico promedio.

Por último, las semillas pueden transmitir algunas enfermedades, así que asegúrese de que cuando guarde las semillas de pepino, ninguna enfermedad haya infectado el cultivo que está tratando de cosechar.

Cómo cosechar semillas de pepino

Con todo lo dicho, digo que la jardinería es todo un experimento, así que ¿por qué no intentarlo? Elija variedades de pepino para guardar las semillas de las que es menos probable que necesiten ser aisladas debido a la polinización abierta; entre ellas se encuentran los pepinos armenios, los pepinillos antillanos y las calabazas serpiente que pertenecen a diferentes familias y no se cruzan. Cultive sólo una variedad, o sepárela media milla para eliminar la posibilidad de polinización cruzada.

Para la colección de semillas de pepino más óptima, seleccione de entre las únicas plantas libres de enfermedades las que tienen los frutos más sabrosos. La semilla debe ser cosechada cuando el fruto esté maduro, por lo que debe permitirse que el pepino languidezca en la vid más allá de su etapa de consumo – cerca del final de la temporada de crecimiento. La fruta será anaranjada o amarilla cuando esté completamente madura y lista para arrancar las semillas maduras.

Para cosechar semillas de frutos carnosos como el pepino o el tomate, se deberá aplicar el método húmedo de extracción. Se retirarán las semillas y se dejarán fermentar en un balde durante tres días con una pequeña cantidad de agua tibia para eliminar la capa de gel que rodea las semillas. Revuelva este brebaje diariamente. Este proceso de fermentación mata los virus y separa las semillas buenas de la pulpa y las semillas malas. Las semillas buenas se hundirán hasta el fondo mientras que las semillas malas y la pulpa flotan en la superficie. Vierta la pulpa, el agua, el moho y las semillas malas con cuidado después de que hayan pasado los tres días. Retira las semillas buenas y espárcelas en una pantalla o en toallas de papel para que se sequen bien.

Una vez completamente secas, sus semillas pueden ser almacenadas en sobres o en un frasco de vidrio con una etiqueta clara que especifica la fecha y la variedad. Coloque el recipiente en el congelador durante dos días para matar cualquier plaga residual y luego guárdelas en un lugar fresco y seco como el refrigerador. La viabilidad de las semillas disminuye con el tiempo, así que asegúrese de utilizar las semillas dentro de los próximos tres años.

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