Cuidado de la caña de azúcar – Información sobre la planta de la caña de azúcar y consejos de cultivo

Las plantas de caña de azúcar son un género de pastos perennes de la familia de las Poáceas que crecen en los trópicos. Estos tallos fibrosos, ricos en azúcar, no pueden sobrevivir en áreas con inviernos fríos. Entonces, ¿cómo se cultivan? Averigüemos cómo se cultivan las cañas de azúcar.


Información del centro de la caña de azúcar

Una hierba tropical nativa de Asia, las plantas de caña de azúcar han sido cultivadas por más de 4.000 años. Su primer uso fue como “caña de mascar” en Melanesia, probablemente en Nueva Guinea, de la cepa indígena Saccharum robustum . La caña de azúcar se introdujo entonces en Indonesia y en los confines del Pacífico a través de los primeros isleños del Pacífico.

Durante el siglo XVI, Cristóbal Colón trajo plantas de caña de azúcar a las Antillas y eventualmente la cepa indígena evolucionó en Saccharum officinarum y otras variedades de caña de azúcar. Hoy en día, cuatro especies de caña de azúcar se entrecruzan para crear las cañas gigantes que se cultivan para la fabricación comercial y representan alrededor del 75 por ciento del azúcar del mundo.

El cultivo de la caña de azúcar fue en su momento un enorme cultivo comercial para las zonas del Pacífico, pero ahora se cultiva más a menudo para biocombustible en los trópicos americanos y asiáticos. El cultivo de la caña de azúcar en Brasil, el mayor productor de caña de azúcar, es bastante lucrativo, ya que una alta proporción del combustible para automóviles y camiones allí es etanol procesado a partir de plantas de caña de azúcar. Desafortunadamente, el cultivo de la caña de azúcar ha causado un daño ambiental significativo en áreas de pastizales y bosques, ya que los campos de plantas de caña de azúcar reemplazan los hábitats naturales.

El cultivo de la caña de azúcar abarca unos 200 países que producen 1.324,6 millones de toneladas de azúcar refinada, seis veces más que la producción de remolacha azucarera. Sin embargo, el cultivo de la caña de azúcar no se produce solamente para azúcar y biocombustible. Las plantas de caña de azúcar también se cultivan para la melaza, el ron, la soda y la cachaca, el espíritu nacional de Brasil. Los restos del pos-prensado de la caña de azúcar se denominan bagazo y son útiles como fuente de combustible quemable para el calor y la electricidad.


Cómo cultivar la caña de azúcar

Para cultivar la caña de azúcar hay que residir en un clima tropical como Hawai, Florida y Louisiana. La caña de azúcar se cultiva en cantidades limitadas en Texas y en algunos otros estados de la Costa del Golfo también.

Como todas las cañas de azúcar son híbridas, la plantación de la caña de azúcar se hace con tallos obtenidos de una planta madre de especie favorable. Estos a su vez brotan, creando clones que son genéticamente idénticos a la planta madre. Debido a que las plantas de caña son multi-especies, el uso de semillas para su propagación resultaría en plantas que difieren de la planta madre; por lo tanto, se utiliza la propagación vegetativa.

Aunque el interés por desarrollar maquinaria para reducir los costos de mano de obra se ha afianzado, en términos generales, la siembra a mano tiene lugar desde finales de agosto hasta enero.


Cuidado de la caña de azúcar

Los campos de la planta de caña de azúcar se replantan cada dos a cuatro años. Después de la cosecha del primer año, comienza a crecer la segunda ronda de tallos, llamada socavación, a partir de la antigua. Después de cada cosecha de la caña de azúcar, el campo se quema hasta que los niveles de producción disminuyen. En ese momento, el campo será arado y el suelo preparado para una nueva cosecha de plantas de caña de azúcar.

El cuidado de la caña de azúcar se realiza con el cultivo y los herbicidas para controlar las malas hierbas en la plantación. A menudo se necesita una fertilización suplementaria para el crecimiento óptimo de las plantas de caña de azúcar. Ocasionalmente se puede bombear el agua del campo después de las lluvias fuertes, y a su vez, se puede volver a bombear durante las estaciones más secas.

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