Qué es la calabaza de banana: Cómo cultivar la calabaza de banana

Una de las calabazas más versátiles que existen es la calabaza rosa de la banana. Se puede cultivar como una calabaza de verano y cosecharse en ese momento y comerse cruda. O bien, puede esperar pacientemente la cosecha de otoño y usarla como el abutternut – salteada, al vapor o asada, y luego usarla sola o en guisos, sopas e incluso en pasteles!

¿Qué es la calabaza de banana?

Con esta vertiginosa variedad de usos, estoy seguro de que la pregunta “¿Qué es la calabaza de plátano?” es la más importante en tu mente, así como la forma de cultivar la calabaza de plátano. Las plantas de calabaza de banana son un miembro de la familia de las Cucurbitas ( C. maxima ). Hay variedades híbridas llamadas “arco iris”, variedades de herencia como Sibley o Pikes Peak, así como tipos de calabaza azul y rosa.

Las plantas de calabaza de banana se remontan a antiguos sitios en Perú y se comercializaron en toda América. La calabaza de banana rosa también se conoce como Banana Mexicana y Plymouth Rock y fue introducida en el mercado en 1893.

La calabaza del banano tiene una forma alargada, curvándose ligeramente a medida que envejece, y la piel exterior es lisa, es decir, sí, rosa-naranja con rayas del color de la carne, o gris azulado o incluso amarillo sólido en tono dependiendo del cultivar. El interior de la calabaza es firme, carnoso y de color naranja. Puede alcanzar un tamaño imponente de hasta 40 libras, pero el peso promedio es de alrededor de 10 libras, 2-3 pies de largo y 8 cm alrededor.

Este cultivo del Nuevo Mundo fue perdiendo poco a poco su popularidad y, aunque hoy en día está resurgiendo, las semillas de esta variedad siguen siendo las más comunes entre los ahorradores de semillas de reliquias.

Cómo cultivar calabaza de banano

Si decide cultivar su propia calabaza, lo cual es muy recomendable, tenga en cuenta que esta calabaza necesita un espacio serio para crecer. Las parras se parecen a las del Hubbard y pueden alcanzar de 12 a 15 pies de largo. La fruta tarda al menos 120 días en madurar.

Sembrar las semillas en la tierra de la plantación a una profundidad de ¾ a 1 pulgada de profundidad y regarlas en el pozo. La germinación se producirá entre 9 y 14 días. Una vez que las plantas de calabaza de banana tengan dos o tres conjuntos de hojas, pueden transplantarse con una separación de 9-12 cm. Fertilízalas con un fertilizante alto en nitrógeno después de que las primeras flores se hayan puesto y otra vez tres o cuatro semanas después. Sin embargo, no las fertilices después, o estarás alimentando el follaje y no la fruta.

Cuando la calabaza sea del tamaño de un plátano pequeño, coloque un tablón de ½ cm debajo de ella para mantenerla seca y evitar que se eche a perder. Cosecha tu calabaza de banana cuando tenga entre 12 y 16 cm de largo cortándola del tallo.

La calabaza de banano puede ser almacenada en un área seca, oscura y fresca (50-60 F. o 10-15 C.) con mucha circulación de aire a su alrededor. Puede entonces usarla como calabaza o kabocha. Tuéstela y agréguela a la sopa, al guiso o a la cazuela. Afeitarlo finamente y añadirlo a las verduras frescas de ensalada o a la pizza. Las hierbas que se combinan bien con la calabaza son:

  • Bahía
  • Comino
  • Curry
  • Canela
  • Jengibre
  • Nuez moscada
  • Romero
  • Salvia
  • Tomillo

Guarda esta gran belleza adecuadamente, y puede durar hasta seis meses.

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