Hierbas y especias de la India – Consejos para el cultivo de un jardín de hierbas de la India

Las hierbas dan brillo y un sabor adicional a nuestra comida, pero a veces el gourmet ya está harto de lo mismo: perejil, salvia, romero y tomillo. El verdadero comensal quiere desplegar sus alas y probar algo nuevo. ¿Qué tal si cultivamos un jardín de hierbas de la India? Piense en todas las variadas plantas de hierbas indias y especias para la cocina india. Usted también puede aprender a cultivar las hierbas indias que se usan en la comida de la India y dejar que sus jugos creativos culinarios se eleven de nuevo.


Cultivando un Jardín de Hierbas Indio

Algunas hierbas utilizadas en la comida india como el cilantro y la menta son bastante comunes en el jardín de hierbas. Otras tienden hacia lo exótico y, como tales, requieren climas tropicales y son más adecuadas para los jardineros de la zona 10 del USDA o para aquellos con un invernadero. Pero no dejes que eso te detenga; casi cualquiera puede cultivar un rizoma de jengibre en el interior de una maceta en un alféizar.

Dicho esto, investigue cuando decida qué plantas de hierbas usadas para la cocina india quiere cultivar. Algunas pueden ser más adecuadas para su área que otras y, nuevamente, algunas pueden necesitar algo de TLC extra, como un ambiente de invernadero o pueden necesitar ser cultivadas como anuales sólo durante los meses más cálidos del año.


Cómo cultivar hierbas y especias de la India

Hay tantas hierbas y especias de la India; esta cocina posiblemente se lleve la palma por la gran cantidad de aromáticos y sabores que se utilizan. Por lo tanto, usted puede comenzar con algo pequeño y simple, como con el cilantro y la menta arriba, o volverse loco y probar combinaciones inusuales.

Tome la asafétida, por ejemplo. La asafétida es básicamente un hinojo gigante nativo de Afganistán. Es un adorno encantador para el jardín pero cuidado con el hedor. Asafétida significa en realidad “resina apestosa”, pero no dejes que eso te impida cultivarla. Es el ingrediente clave en muchos dahl, platos vegetarianos indios o lotes de encurtidos.

Otra hierba india común es Ajwain (Carom). Se puede cultivar como seto o como espécimen ornamental, sólo hay que tener cuidado de que su prodigioso crecimiento no supere al de otras plantas. El Ajwain se utiliza para las hermosas hojas comestibles y estriadas, cortadas en raita o ensaladas o masticadas para refrescar el aliento.

¿Alguien quiere curry? Sí, puedes cultivar hojas de curry si vives en la zona 10 o más arriba. La hoja de curry es una pequeña planta perenne nativa de la India y Sri Lanka. Lleva pequeños frutos comestibles de color azul oscuro, pero los folletos frescos son el verdadero tesoro. Se tostan o se fríen hasta que estén crujientes y luego se muelen y se añaden a las masalas. El árbol necesita pleno sol para separar la sombra y un suelo rico y húmedo que drene bien.

El cardamomo se utiliza como especia en la cocina india, donde se le conoce como la “Reina de las especias”. Se utiliza tanto en platos salados como dulces y sobre todo se incluye en las masalas de garam. Es originario de la India y se cultiva allí y en el sudeste asiático, ambas zonas tienen extraordinarias precipitaciones anuales totales. Una vez más, esta planta es resistente al menos a la zona 10 y prosperará en el cálido y húmedo sur (de los EE.UU. o climas similares). Plante los rizomas en suelo fértil en parte a plena sombra con una humedad consistente. Después de tres años, la planta tendrá flores altas y rosadas que eventualmente se sembrarán.

La alholva es una legumbre que puede brotar y utilizarse en ensaladas o sándwiches. Las semillas brotan en 3-6 días. Esta hierba se cultiva en la India por sus semillas pequeñas y duras que se utilizan para dar sabor a los encurtidos y en mezclas de especias como el polvo de curry americano.

Las plantas de hierbas mencionadas arriba son sólo una muestra de las muchas que puede tratar de cultivar en un jardín de hierbas de la India. Hay literalmente docenas de opciones que añadirán un poco de fuerza al paladar indio a todo, desde sopas de ensalada de pollo ho-hum y guisos hasta carnes y verduras – un poco de Bollywood botánico en su propio patio trasero.

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