¿Epifilio? ¿Dijiste Epiphyllum?

Ahora es el período de floración de muchos Epiphyllum, Phyllocactus, Epicactus, Schlumbergera, Rhipsalidopsis, etc. La confusión es grande y el Epiphyllum que puede haber comprado en un centro de jardinería es raramente uno!

Sin embargo, todas las plantas que acabo de nombrar tienen en común que todas tienen flores que se forman en (“on” es la palabra griega para “epi”) los bordes de los tallos planos que parecen hojas (“leaf” es la palabra griega para “phullon”), por lo tanto “Epiphyllum”. La palabra Epiphyllum ya contiene un error botánico ya que los tallos planos que llevan las flores no son hojas sino tallos aplanados.

Las hojas de los cactus han desaparecido casi por completo por razones relacionadas con la evolución de la especie. A menudo sólo están presentes en forma casi microscópica en las areolas de los tallos.

En mis artículos anteriores, ya he hablado de la Schlumbergera (cactus de Navidad) y la Rhipsalidopsis (cactus de Pascua). No están clasificados como Epiphyllum. ¿Pero qué cubre este género?

En primer lugar, están las Epiphyllum en el sentido estricto del término: constituyen un género compuesto por unas quince especies de cactus epifíticos botánicos que crecen en los troncos y ramas de los árboles de América Latina, especialmente en los bosques tropicales de América Central. Tienen tallos aplanados, como hojas, en cuyos bordes aparecen flores. Las flores a menudo florecen de noche, son blancas o más raramente amarillas, a veces fragantes; duran, por desgracia, sólo una noche, o un día para las especies que florecen de día.

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Epifilo botánico

Luego están los híbridos de Epiphyllum (también llamados Epicactus), que, a diferencia de los primeros, son híbridos de obtención hortícola, por lo tanto plantas creadas por el Hombre mediante el cruce del Epiphyllum botánico y varios otros tipos de cactus (epifitos más a menudo). La creación de estos híbridos comenzó alrededor de 1825 y se practicó en todo el mundo, en Europa, los Estados Unidos, pero también en Australia y Japón. Hoy en día hay varios miles de cultivares registrados. Tienen los mismos tallos aplanados que sus ancestros botánicos, pero el tamaño de las flores oscila entre 4 y 20 cm y, sobre todo, la paleta de colores se ha enriquecido enormemente, ya que el único color que falta es el azul. La forma de las flores también es muy variada. Además, y esto no es insignificante, las flores de los híbridos de Epiphyllum a menudo permanecen abiertas durante varios días.

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Híbridos de epifilo

Las epifilas son plantas fáciles de cultivar y de multiplicar por corte: requieren una exposición a la luz sin demasiada luz solar directa, un abono ácido y bien drenado que a menudo se mantiene húmedo, especialmente en primavera y verano, con períodos de sequía en invierno, y una temperatura mínima de invierno de unos 5 a 10°C según el cultivar. Con estos pocos requisitos, mi Epiphyllum florece abundantemente de marzo a agosto; algunos de ellos florecen en otoño e incluso durante todo el año.

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Híbridos de epifilo

A los epifilos les encanta pasar el invierno en una terraza o en una habitación sin calefacción de la casa. En verano, su lugar favorito es la sombra de los árboles del jardín, las macetas que cuelgan de las ramas.

Si desea descubrir más sobre las variadas flores del Epiphyllum, le invito a visitar las galerías de fotos de mi página web personal, donde abundan entre las flores y frutos de los otros tipos de cactus epifitos de mi colección.

Michel Combernoux

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