¿Cómo hacer un jardín en un suelo arcilloso?

Muchos jardineros consideran que un suelo arcilloso no es adecuado para la jardinería.

Sin embargo, los suelos pesados también suelen ser ricos.

Y, si sabe cómo mejorarla, esa tierra le proporcionará cosechas abundantes.

También empecé a trabajar en el jardín en un suelo arcilloso .

Así que, ciertamente, el trabajo en la Grelinette era un poco más complicado que en un suelo más ligero.

¡Pero mis cosechas fueron muy buenas!

¿Qué es un suelo arcilloso?

Estamos hablando de la textura del suelo, es decir, del tamaño del grano.

El suelo contiene diferentes tipos de partículas, que clasificamos por su tamaño:

  • los más delgados son las arcillas
  • luego vienen los limos
  • luego la arena
  • los guijarros también pueden estar presentes

Cada suelo contendrá una proporción variable de estos elementos.

En pocas palabras (en realidad, hay una clasificación más precisa basada en las proporciones), si son las arcillas las que predominan, entonces hablaremos de suelo arcilloso.

Este es el tipo de tierra del que vamos a hablar hoy.

Obsérvese de paso que los suelos arcillosos pueden ser ácidos, neutros o calcáreos (margas por ejemplo)… pero ese es otro tema.

¿Cuáles son las principales características de un suelo arcilloso?

Ya me gustaría advertirte: ¡sólo porque la gente (incluso los campesinos) a tu alrededor diga que tu tierra es arcilla no significa que lo sea!

En efecto, lo he notado muchas veces… en casa por ejemplo: porque se endurecen en la superficie en verano (lo que en realidad se debe al limo y a la sequía), la mayoría de mis vecinos dicen que nuestra tierra es pesada… ¡mientras que es arenosa (por lo tanto ligera)!

Esto fue confirmado por pruebas de laboratorio en el suelo.

Pudín circulable = tierra arcillosa

Pero personalmente, no necesitaba ningún análisis para eso… y tú tampoco: presento en Mi Huerto Natural, pruebas simples (en particular la llamada manipulación sucesiva), para determinar, con suficiente precisión, la verdadera textura del suelo de tu jardín.

El suelo arcilloso es… pesado, pegajoso y muy difícil de trabajar cuando está mojado (veremos más adelante).

Se calentará lentamente pero retendrá bien el agua y los nutrientes (lo que a menudo implica una cierta riqueza… buenas noticias).

Pero puede ser muy duro en el verano.

¿Cómo acercarse a un suelo arcilloso?

Por lo tanto, un suelo arcilloso es pesado , a menudo compacto , incluso asfixiado, y difícil de trabajar .

En la permacultura, nuestro objetivo será hacerla más ligera y más suelta y aireada, al tiempo que se promueve el desarrollo de la vida.

Veamos cómo…

¡No traigas arena a la tierra arcillosa!

Es un consejo común: “Tu tierra es pesada… ¡aligérala con arena!”

¡No!

No sólo la arena no se mezclará adecuadamente con el suelo (y mucho menos con el suelo arcilloso) – y por lo tanto se terminará con un suelo completamente desestructurado, no apto para un buen enraizamiento y, peor aún, para la vida – sino que además traer arena equivale a empobrecer el suelo ya que se le está añadiendo un material particularmente pobre…

Sin mencionar el hecho de que se necesitarían enormes cantidades de arena para un efecto real en la textura del suelo.

Así que olvídate ya de la arena.

De hecho, no vamos a tratar de modificar la textura de un suelo determinado, sino de mejorar su estructura (es decir, las relaciones entre los diferentes componentes y las características resultantes: aireación, flexibilidad, actividad biológica, etc.).

Con un suelo arcilloso, hacer un cultivo de abono verde

Cultivo de abono verde

Un abono verde tiene muchas ventajas:

  • por la cobertura que proporciona, protege el suelo
  • promueve la vida en el suelo
  • compite con las malas hierbas
  • la materia orgánica resultante enriquecerá el suelo
  • algunos abonos verdes atraerán a los polinizadores
  • etc…

Pero, lo que nos interesa más particularmente aquí es en primer lugar su acción sobre la estructura del suelo .

De hecho, un abono verde, gracias a su sistema de raíces, aireará el suelo, naturalmente.

Siempre que se siembre una mezcla de diferentes especies, con sistemas radiculares específicos (en profundidad o, por el contrario, en la superficie), un cultivo de abono verde actuará a diferentes profundidades del suelo.

Idealmente, esta mezcla destinada a suelos pesados estará compuesta por 3 especies (pero por supuesto podemos poner más), de 3 familias botánicas :

  • una planta crucífera, siendo la especie comúnmente cultivada para este propósito la mostaza blanca (que tiene flores amarillas…). Su poderoso sistema de pivote se sumergirá profundamente
  • una hierba, como el centeno o la avena por ejemplo, que por su denso sistema de raíces que se extiende en la superficie, aflojará la capa superficial del suelo
  • una legumbre (arveja, trébol, alfalfa, haba), que por su capacidad de captar el nitrógeno atmosférico, será de mayor interés para enriquecer el suelo (cuando se descomponga su masa orgánica)

Se puede añadir facelia, especialmente para la polinización.

Sembrar estos abonos verdes a finales de verano, principios de otoño.

Para sembrar un abono verde (pero también es aplicable si quieres sembrar un cultivo vegetal), probablemente tendrás que trabajar la tierra…

¿Cómo se trabaja un suelo arcilloso?

Si se comienza directamente después de una cosecha de verano, en suelo cubierto, un pase de cultivador de púas puede ser suficiente para sembrar el abono verde.

Pero si se trata de una nueva parcela de hortalizas o un lecho de cultivos abandonado o cubierto de malezas, tendrá que preparar la tierra.

No hablo de arar, ni de dar vuelta la tierra… Hablo simplemente de labrar la tierra lo suficientemente fina para acomodar una planta de semillero.

¿Cuándo operar?

El mejor momento para comenzar a trabajar en tierra pesada es a finales de verano o principios de otoño.

¿Por qué?

Porque al final del invierno, esta tierra normalmente se inundará… …y vimos arriba que mantiene el agua bien y es difícil de trabajar cuando está mojada.

Así que tardará mucho tiempo en secarse, y si quieres plantar los cultivos lo suficientemente pronto en primavera, te quedarás atascado… o, como desafortunadamente hacen muchos jardineros, seguirás trabajando en ello… en muy malas condiciones.

¿La consecuencia?

Se formarán grandes terrones, imposibles de aflojar adecuadamente… y dando una estructura desfavorable al desarrollo del suelo y la vida de las raíces…

Entonces, por supuesto, algunas personas me dirán que al pasar y pasar con su labrador, se las arreglan para aflojar su suelo… ¡pero por supuesto es aún peor para la vida del suelo!

Si no tiene más remedio que empezar en primavera, no se apresure, pero espere a que su tierra esté lo suficientemente seca (ver más abajo) para trabajarla, à la Grelinette.

Dicho esto, es evidente que un suelo arcilloso se emprenderá preferentemente ya en otoño, y más particularmente para la cuestión que no concierne aquí: la preparación para la siembra de un abono verde.

La primera condición es que trabaje en el momento adecuado: el suelo debe estar muy ligeramente húmedo .

Operaremos unos días después de una buena lluvia (o un buen riego si es necesario).

Una simple prueba consiste en plantar los dientes de su Grelinette (o una pala de púas) en el suelo.

En este caso, la tierra apenas debe adherirse a las púas de la herramienta para ser trabajada correctamente.

Si todavía está muy atascado, inténtelo de nuevo 1 o 2 días después…

Cuando sea bueno, puedes irte.

Después de cortar la hierba a nivel del suelo, trabaje el suelo gradualmente, sin mezclar las diferentes capas del mismo. Para ello, usa una Grelinette (posiblemente puedas usar una pala de púas… pero será mucho más tedioso):

  • Haz una primera pasada deprimiendo sólo la mitad de los dientes de tu Grelinette (el objetivo es levantar los sistemas radiculares en su lugar)
  • Unos días después, haz una segunda pasada, pero esta vez más profunda.
  • Un último pasaje (a veces dos) debería permitir refinar el suelo suficientemente esta vez.

Esta tierra suelta está ahora lista para un cultivo de abono verde.

En la mayoría de los casos, un cultivo de abono verde será beneficioso en un suelo arcilloso.

Sin embargo, esto no es necesariamente una obligación… si su suelo no está compactado, puede ir directamente a la cubierta del suelo…

Cubre tu tierra

Un buen mantillo

Cubrir el suelo de un jardín
n es y para promover el desarrollo de la vida en el suelo … un objetivo importante en la permacultura !

Y, en particular (pero no sólo), las lombrices de tierra.

Estas lombrices y una multitud de otros microorganismos se encargarán entonces de airear el suelo y aflojarlo.

Si el suelo, aunque pesado, no está particularmente compactado, se puede tratar de cubrirlo directamente (sin aflojarlo primero y sin cultivar abono verde).

No entraremos en detalles aquí, pero aquí hay algunas recomendaciones para el mantillo (ver aquí para más detalles):

  • Intenta diversificar los materiales al máximo: residuos de abono verde, heno o siega, BRF, paja, hojas de consuelda, hojas de ortiga, hojas muertas…
  • Evite la hierba verde, la siega… o en cualquier caso, ponga sólo una capa muy fina (unos pocos milímetros).
  • Si se cubre con mantillo en primavera, no lo haga demasiado pronto, sino que espere a que el suelo se haya calentado (ver aquí)
  • Tampoco hay que poner mantillo en un suelo demasiado seco…

Para obtener lo mejor de un suelo arcilloso, combínalo todo

Como hemos visto, su objetivo en el suelo arcilloso será airear la tierra y hacerla más viva.

Y es mediante la combinación de las diferentes prácticas vistas anteriormente que se logrará esto.

En resumen:

  • a finales de verano o principios de otoño, aflojar el suelo en la Grelinette (al menos el primer año… no será necesariamente necesario después si su tierra está permanentemente cubierta).
  • sembrar allí siguiendo una mezcla de abono verde
  • segar el abono verde en la primavera y permitir que se descomponga en un cultivo de cobertura (o reservarlo para su uso posterior).
  • cuando el suelo se calienta, el mantillo…

Repite este proceso cada año…

En pocos años, obtendrá un suelo rico y suelto… y por lo tanto hermosas cosechas, ¡con toda naturalidad!

Mi amigo Nicolás Larzillière detalla todo esto a la perfección en un curso práctico de formación específicamente dedicado a la jardinería de suelo pesado. Sinceramente le recomiendo este entrenamiento.

Y estoy a su disposición para ayudarle a tomar las decisiones correctas a través del servicio de coaching que ofrezco .

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