Alcaparras

O los amas o los odias, pero las alcaparras son esas pequeñas “bayas” verdes que suelen venir encurtidas en frascos o envasadas en sal. Pero las alcaparras no son una baya, son capullos de flores sin abrir. Las flores son extremadamente ornamentales.

La mayoría de las personas que odian las alcaparras lo hacen por el proceso de encurtido o el exceso de sal. Tienen un sabor totalmente diferente cuando se comen frescas. Su sabor picante y agudo es un ingrediente esencial en los platos mediterráneos y en numerosos platos de pescado.

Las vainas de las nasturtias se ven muy similares a las alcaparras y también tienen un sabor similar. A menudo se les llama “alcaparras del pobre”.


Cómo cultivar alcaparras

Cultivo

La planta de alcaparras es un arbusto caducifolio medio resistente. Necesita una posición soleada con al menos 6 horas de sol al día en verano. Necesita una temperatura mínima de 10°C y se cultiva mejor en un invernadero o un conservatorio bien iluminado. Aunque puede tolerar temperaturas más bajas si el abono se mantiene en el lado seco.

Variedades de alcaparras

Capparis spinosa var. inermisis la variedad criada para cocinar. La semilla está disponible en Chiltern Seeds.

Sembrando alcaparras

Antes de sembrar las semillas, remójelas durante 2 o 3 días en agua caliente. Sembrar desde finales de invierno hasta el final de la primavera en macetas de buen abono de semillas húmedas pero bien drenadas a una temperatura de 18-21°C, idealmente en un propagador calentado.

La germinación puede llevar mucho tiempo. Si la germinación no se ha producido en 2 o 3 meses, las semillas necesitarán un período de estratificación en frío. O bien mueven las macetas al exterior durante el invierno por un período o el frío natural, o las mueven a una nevera, durante 7 a 10 días. Luego póngalas de nuevo en el propagador. Estos períodos alternados de frío/calor deben asegurar la germinación.

Cuando las plántulas sean lo suficientemente grandes para manejarlas, transplántalas individualmente a macetas de 7,5-9cm (3-3,5in) y crece en las plantas a una temperatura mínima de 10°C.

Growing capers

Plantando alcaparras

Ponga las plantas en la maceta del siguiente tamaño, como y cuando lo necesiten, hasta que crezcan en una que mida 38-45cm (15-18in) de ancho. Utiliza un abono John Innes o un abono multiuso con John Innes añadido.


Cómo cuidar las alcaparras

Mantenga el abono húmedo mientras las plantas crecen activamente (de primavera a otoño), pero manténgalo ligeramente más seco en otros momentos. Las plantas de alcaparras son muy susceptibles a los encharcamientos, así que no las rieguen en exceso.

Alimenta a las plantas regularmente con un alimento líquido de alto contenido de potasio desde la primavera hasta el otoño.

Poda

Recorta las plantas con fuerza, a un par de cms del nivel del suelo en invierno o a principios de la primavera, para hacer una planta más compacta y fomentar muchos nuevos brotes de floración.

Recolección

Deberías poder recoger alcaparras de mayo a septiembre, a partir del tercer año después de la siembra de la semilla.

Cosechar los capullos de las flores cuando todavía están apretados. Esto normalmente significa recogerlos temprano en la mañana antes de que empiecen a abrirse con el calor del día.

Temporada(s) de floración
Verano, Otoño
Estación(es) de follaje
Primavera, verano, otoño
Luz solar
A pleno sol
Tipo de suelo
Loamy
El pH del suelo
Neutral
La humedad del suelo
Húmedo pero bien drenado
La altura máxima
1m (40in)
La última difusión
Hasta 1,5m (5 pies)
Tiempo para la altura final
3-4 años

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