Identificando y previniendo el tizón tardío de los tomates

Identificando y previniendo el tizón tardío de los tomates

La enfermedad del tomate de tizón tardío es la más rara de las plagas que afectan tanto a los tomates como a las patatas, pero también es la más destructiva. Fue el factor principal en la hambruna de la papa irlandesa de la década de 1850, donde millones de personas murieron de hambre debido a la devastación causada por esta enfermedad mortal. En el caso de los tomates, el organismo parecido a un hongo puede destruir un cultivo en cuestión de días si las condiciones son las adecuadas. La observación atenta y el tratamiento previo son las únicas defensas contra el tizón tardío del tomate.

Síntomas de Tizón Tardío en los Tomates

Phytophthora infestans , el patógeno que causa el tizón tardío del tomate, necesita tejido para sobrevivir. Los esporangios de una planta infectada son transportados por el aire, algunas veces varias millas, y una vez que se posan en un hospedante adecuado, la germinación es casi inmediata. El tizón tardío del tomate sólo necesita unas pocas horas para afianzarse, lo único que quiere es un poco de humedad libre en las hojas por la lluvia, la niebla o el rocío de la mañana.

Una vez infectado, los síntomas del tizón tardío se harán visibles en tres o cuatro días. Aparecen pequeñas lesiones en los tallos, las hojas o los frutos. Si el clima

es húmedo y la temperatura moderada – al igual que la mayoría de los días lluviosos de verano – el patógeno esporularía alrededor de estas lesiones y la enfermedad del tizón tardío del tomate estará lista para propagarse al resto del jardín y más allá.

Las diminutas lesiones del tizón tardío del tomate son difíciles de detectar y a veces pasan desapercibidas. Los síntomas del tizón tardío se hacen más evidentes cuando el área alrededor de las lesiones aparece empapada de agua o magullada y se vuelve de color verde grisáceo o amarilla. Cada lesión de tizón tardío del tomate puede producir hasta 300.000 esporangios al día y cada uno de esos esporangios es capaz de formar una nueva lesión. Una vez iniciado, la enfermedad del tizón tardío del tomate puede arrasar con las hectáreas en cuestión de semanas. El follaje de la planta será completamente destruido y el fruto se arruinará por las manchas oscuras y grasosas de la carne necrótica.

Prevención del tizón tardío en los tomates

El saneamiento es el primer paso para controlar el tizón tardío del tomate. Limpie todos los escombros y la fruta caída del área del jardín. Esto es particularmente esencial en las áreas más cálidas donde es poco probable que se prolongue la congelación y la enfermedad del tizón tardío del tomate puede invernar en los frutos caídos.

Actualmente, no hay variedades de tomate disponibles que sean resistentes al tizón tardío del tomate, por lo que las plantas deben ser inspeccionadas al menos dos veces por semana. Debido a que es más probable que los síntomas del tizón tardío ocurran durante las condiciones húmedas, se debe tener más cuidado durante esas épocas.

Para el jardinero casero, los fungicidas que contienen maneb, mancozeb, clorotanolil o cobre fijo pueden ayudar a proteger las plantas del tizón tardío del tomate. Las aplicaciones repetidas son necesarias a lo largo de la temporada de crecimiento ya que la enfermedad puede atacar en cualquier momento. Para los jardineros orgánicos, hay algunos productos de cobre fijo aprobados para su uso; de lo contrario, todas las plantas infectadas deben ser removidas y destruidas inmediatamente.

El tizón tardío del tomate puede ser devastador tanto para el jardinero casero como para el cultivador comercial, pero si se presta mucha atención a las condiciones climáticas, a la higiene del jardín y a la detección temprana, se puede controlar este asesino de los cultivos.

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