10 verdes alternativos fáciles de cultivar para diversificar su ensalada

Durante la mayor parte del año, vivimos de ensaladas. Son tan fáciles de cultivar, buenas para nosotros, y sencillas de preparar que han sido alimentos básicos de nuestra dieta en el hogar durante años.

Tengo que admitir que… hace un tiempo, me quedé sin buenas ideas para hacer nuestra interminable variedad de ensaladas únicas.

Así que decidí aumentar mi ensalada y empezar a cultivar algunas verduras alternativas para añadir a la mezcla. Esto no sólo mejoró el sabor y la nutrición de mi repertorio de ensaladas, sino que también extendió mi sabrosa temporada de cultivo de verduras.

Donde vivo, tenemos veranos abrasadores y húmedos. En primavera, también tenemos muchos altibajos – se siente como el invierno un día y el verano el siguiente – lo que tiende a enviar algunas de mis lechugas tradicionales hacia lo amargo.

En caso de que te hayas aburrido de la mescalina básica y las lechugas cabezonas, o quieras añadir más verduras a tu dieta regular durante todo el año, ¡considera estas sabrosas y nutritivas alternativas en tu jardín!

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1. Borraja

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Grande, hermosa, trae a las abejas la borraja, esa hermosa planta con flores que todo jardinero suele cultivar de todos modos, también es un delicioso comestible.

Como la planta compañera que todo huerto merece, crece mejor en un suelo bien preparado. Normalmente planto unas pocas plantas de borraja cada 15 pies para atraer a los polinizadores y usarlas después como materia verde para mi pila de abono.

Como comestible, comienzo con unas pocas semillas extra cuando planto borraja. A medida que las plantas emergen, cosecho las hojas jóvenes de las plantas adicionales durante varias semanas. Luego, picaré o ataré esas hojas y las mezclaré en las ensaladas.

La borraja puede ser espinosa. Si no disfrutas de esa textura, muévelas como si fueran espinacas y sírvelas como un verde cocido.

Cuando mis plantas principales de borraja crecen, corto mis plantas extras en el suelo, y las corto para usarlas en sopas.


2. Ortiga

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Tal vez quieras tener cuidado con el lugar donde plantas esto. La ortiga se llama acertadamente. Agarra los verdes frescos con tus manos desnudas, y podrías lamentarlo. Cosecha este comestible con guantes.

Por suerte, una vez que se cocina o se seca la ortiga, el ácido fórmico que causa la sensación de picadura se desactiva.

Me gusta cortar ramos de ortiga, atarlos con cuerda, y colgarlos para que se sequen en una cuerda de lavandería en mi porche. Una vez secas, aplastar las hojas y usarlas como si fueran copos de nori secos u orégano.

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La ortiga seca sabe muy bien. Así que también me gusta añadir una o dos cucharadas de copos secos a mis recetas favoritas de aderezo para ensaladas.

Se siente como un soplo de aire fresco para mi cuerpo. Tal vez por eso las ortigas se han usado durante mucho tiempo como un remedio popular para tratar el asma y las alergias.


3. Berro de tierra

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Había oído hablar de los berros antes de mudarme al sur. Ese increíble comestible había estado presente en los menús de algunos de mis restaurantes favoritos.

Ahora, como residente de Carolina del Norte, los “verdes cremosos” se han convertido en un elemento básico de mi vocabulario de jardinería y de mis ensaladas de primavera.

Los verdes cremosos son un berro terrestre relacionado con los berros. Crecen naturalmente en muchas partes del mundo a principios de la primavera. Las verduras son estupendas tanto crudas en ensaladas como cocidas con un poco de grasa de tocino y vinagre.

Aunque en mi área son mayormente de forraje salvaje, también puedes cultivarlas a propósito en tu jardín de principios de primavera o finales de otoño. Usa el nombre en latín, Barbarea verna, para buscar semillas para el cultivo en el jardín casero.


4. El buen rey Enrique

¿Quieres comer como los romanos? Bueno, entonces considera añadir esta espinaca verde de hoja, espárragos, brócoli, y el sustituto de grano a tu línea.

El buen rey Enrique ha sido llamado el espárrago del pobre porque las raíces comestibles recuerdan a los tallos de los espárragos y pueden ser forrajeras. Las cabezas de las flores también se pueden cocinar y comer como el brócoli.

Las hojas se utilizan como sustitutos de las espinacas. Las hojas pueden comerse crudas en pequeñas cantidades o cocinarse y comerse como espinacas marchitas en cantidades más sustanciales.

Las semillas secas pueden ser molidas en harina para hornear. Al igual que el mijo, las semillas contienen saponina (el jabón de la naturaleza). Deben ser remojadas antes de ser secadas.

El buen rey Enrique es una planta perenne en las zonas 3 – 9 y crece bien a la sombra. Una vez que se inicia…

Ese es el único desafío con esta planta. Necesitas dos cosas para obtener buenos resultados: semillas frescas y estratificación en el suelo.

La estratificación es un término que me asustó cuando lo vi en los paquetes de semillas. Ahora, sé que significa que esta semilla en particular es construida por la naturaleza para invernar en la tierra en climas fríos y germinar y crecer en la primavera siguiente.

Para simular la forma en que la naturaleza planta al Buen Rey Enrique, sólo hay que poner las semillas en un poco de tierra en un recipiente que respire (por ejemplo, un frasco de albañilería cubierto con un paño o un filtro de café).

Déjalo en la nevera durante un mes. Asegúrate de mantener la tierra húmeda, pero no mojada (para evitar problemas de moho) mientras estás estratificando.

Después de eso, comienza las semillas en el interior, o en un lugar protegido en el exterior, en el suelo fértil del jardín. Luego prepárense para un verde duradero que agregue un verdadero sabor a su repertorio de verdes saludables.


5. Alazán francés

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“La alazán es para la sopa”. Esto es lo que me dijeron los lugareños cuando lo supe en Francia hace muchos años.

Había comprado un montón de hojas de acedera en el supermercado local e hice una ensalada con ellas. El sabor picante y a limón era un poco abrumador por el plato lleno. Sin embargo, los amigos me aseguraron que era estupendo en las sopas.

Ahora que lo cultivo en casa, sé que también es útil para las ensaladas si recoges las hojas jóvenes antes de que desarrollen su característico sabor a limón. Y… sí, también es maravilloso en las sopas.

A la acedera le crecerán grandes hojas en un buen suelo y a pleno sol. También producirá hojas pequeñas en suelo pobre y a media sombra. En otras palabras, crecerá en cualquier lugar si se le da el tiempo suficiente.

Para obtener muchos verdes de esta planta, hay que cosechar a menudo y evitar que florezca. Una vez que florezca, también puedes cortar las cabezas de las flores y saltearlas en mantequilla y usarlas como una sabrosa guarnición.

Como muchas verduras silvestres, adaptadas para el jardín de la casa, las hojas pueden tener un alto contenido de ácido oxálico. Úsalo como complemento de sabor en las ensaladas o cocínalo para evitar complicaciones.


6. Espinaca de Nueva Zelanda

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¿Te gusta el palak paneer o la crema de espinacas? Si es así, la espinaca de Nueva Zelanda es un gran sustituto después de que las plantas de espinaca de clima frío se hayan marchitado.

A pesar de su nombre, esta planta no pertenece a la familia de las espinacas. Es una suculenta amante del calor (no necesita mucha agua) que se pone en marcha a mediados del verano y sigue hasta principios del otoño. Espera que se vuelva negra, se marchite y muera al primer indicio de frío.

Crece como una enredadera rastrera y puede ser usada como una cubierta de suelo estacional en un paisaje comestible. Es una planta anual en la zona 8 y más abajo.

Si lo dejas florecer y lo siembras, se auto-sembrará. El año que viene, puedes transplantar jóvenes y espontáneas plántulas a nuevos lugares una vez que emerjan.

Esta planta tiene raíces primarias y no le gusta ser transplantada cuando las plantas tienen más de una o dos cms de altura. Empieza con una semilla en la tierra o trasplántala cuando sea pequeña.

Para el uso crudo, las hojas jóvenes son las mejores. Personalmente, sin embargo, corto la mitad de mis viñas periódicamente. Las corto, las salteo y las paso por mi procesador de alimentos para usarlas como base de cualquier plato de espinacas con crema o salsa. (¡Delicioso en salsa de espinacas y alcachofas!)


7. Verdolaga

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Este delicioso verde es una hierba. A menudo comienza a enredadera a través de su jardín a medida que las temperaturas aumentan. Solía arrancarla cuando aparecía, hasta que vi a alguien vendiéndola por bolsa llena en el mercado de los agricultores. Entonces lo probé.

¡Dulce, sabroso, ligeramente limonado, y tan cargado de nutrientes que mi cuerpo podía sentirlo casi instantáneamente!

Ahora, en lugar de arrancarlo, lo mantengo bajo control usándolo para mis ensaladas diarias. Si comienza a tomar el control, saco grandes parches de él, con tallos y todo. Saltear, hacer puré y congelar para su uso posterior como ingrediente de sopas de crema.

Una vez que la verdolaga comienza a florecer, tire de la mayoría de sus plantas para evitar la sobre siembra en años futuros. Deje por lo menos una o dos plantas en su lugar para sembrarlas y así poder tener más verdolagas voluntarias para el próximo año.


8. Malabar

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Malabar, también conocida como espinaca Malabar (aunque tampoco es una espinaca verdadera), es otra de esas suculentas enredaderas que funcionan muy bien como sustituto de la espinaca de la temporada de calor.

Esta enredadera en lugar de fuera, así que hay que darle espalderas altas para que crezca. Una sola planta, en una buena tierra de jardín, puede crecer más de 30 pies de largo en menos de dos meses.

Algunas hojas incluso crecen tan grandes como la palma de mi mano. Esto hace que la cosecha sea fácil.

Las hojas de malabar son un poco más gelatinosas que la verdolaga o la espinaca de Nueva Zelanda. No a todos les gusta la textura cruda. Sin embargo, una vez cocida y mezclada con crema y mantequilla, sabe a espinacas cremosas, terrosas y ligeramente cítricas.

Este es mi verde de verano favorito para saltear y añadir mezclas para quiche. Algo en el sabor complementa a los huevos, la crema y las hierbas (como el hisopo sabroso y verdadero), que uso en mis quiches.

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Dale a esta planta mucho espacio y luz. Cuando te canses de cortarla, déjala crecer. Hace hermosas flores rosadas y frutos de color púrpura profundo. Esta planta es fantástica en un paisaje comestible.

Plántalo en un lugar donde no te importe si se auto-siembra cada año. Es un cultivador agresivo y autopropagador.


9. Chicory

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Probablemente ya estás comiendo variedades de este delicioso verde en casa.

A veces viene disfrazado de radicchio en mezclas de ensaladas o picado con nueces y queso azul en una ensalada de endibias belgas. Incluso puede que esté disfrutando de las raíces tostadas en su mezcla de café del mercado francés.

También puede ser un cultivo de cobertura en su jardín o su pasto para su ganado. La achicoria es una familia de plantas que son casi todas comestibles para los humanos y los animales.

Bueno… eso es a menos que intentes comértelas en el calor del verano. Las achicorias sólo son lo suficientemente sabrosas para comer cuando se cultivan en condiciones de frío continuo. Puedes cultivarlas a finales del otoño, durante el invierno (en algunas zonas) y a principios de la primavera.

Todas las calorías tienen ese complejo de sabor amargo que es un buen indicador de que ayudarán en la digestión. Creo que es por eso que las achicorias saben tan bien cocidas con un poco de mantequilla y jarabe de arce y emparejadas con un enorme festín de Día de Acción de Gracias. También es por eso que son un gran complemento para una ensalada de final de comida.

Si no está cultivando achicorias en su huerto, asegúrese de recoger algunas semillas y añadirlas a su línea de jardín de otoño o principios de primavera.


10. Col rizada

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¿Le interesa la col rizada perenne que incluso crece en suelos arenosos? ¡Entonces la col rizada es para ti!

Esta planta se menciona a menudo para aplicaciones de permacultura porque todas sus partes son comestibles. Tiene flores fragantes que atraen a los insectos beneficiosos y puede utilizarse como forraje para animales. Una vez establecida, es tolerante a la sequía.

Se ha alimentado de forma salvaje durante 1000 años a lo largo de la costa atlántica en Europa. Más recientemente, se ha utilizado como una col rizada ornamental cultivada en los paisajes de las zonas de playa.

Las semillas son un poco difíciles de empezar. Necesitas empaparlas y quitar la capa exterior corchosa. También tardan por lo menos 21 días en emerger y pueden requerir alguna protección de sombra para empezar en temperaturas más cálidas.

Comenzar con las semillas es un poco de trabajo. Una vez establecidas, sin embargo, puedes cosechar de esta planta durante años.

¡Esperemos que ahora se inspiren para usar algunas alternativas verdes (de hojas) en casa!

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