Plantando Col China: Cómo cultivar Col China

Cultivar Col China ( Brassica rapa ) es una excelente manera de extender la temporada de jardinería. Como un cultivo de temporada fría, plantar Col China a finales del verano permite a los jardineros utilizar el espacio del jardín, el cual se libera cuando se hacen los primeros cultivos del año. El Col China es resistente a las heladas, por lo que sigue creciendo después de que el clima frío haya eliminado los insectos y las plagas.

Cómo cultivar Col China

Como cosecha de otoño, el cuidado del Col China es simple. Se puede sembrar directamente de ¼ a ½ de 6 a 13 mm. de profundidad en el rico y fértil suelo del jardín. En áreas donde las lluvias crean condiciones de saturación, se recomienda un buen drenaje. Los cultivos de otoño pueden plantarse a pleno sol. La siembra de Col China en pequeños lotes cada dos semanas proporcionará una cosecha constante y continua.

Plantar Col China para una cosecha de primavera es más difícil. Como bienal, la Col China es extremadamente propensa a empernarse. Esto ocurre cuando la exposición a la escarcha o a temperaturas prolongadas por debajo de los 50 grados F. (10 C.) es seguida por un aumento de las temperaturas. Las condiciones invernales, seguidas de un período de calor, hacen que la Col China entre en la etapa de floración del segundo año.

Para evitar que los cultivos de primavera se empalmen, intente iniciar las plántulas en interiores 4 semanas antes de la fecha final de la helada. Use una mezcla de tierra de calidad para iniciar las semillas en la que se puedan sembrar semillas de Col China a una profundidad de ¼ a ½ cm (6 a 13 mm.). Luego no transplantes Col China al jardín hasta que haya pasado todo el peligro del clima frío. Separa las plantas entre 6 y 12 cm (15 a 30 cm.) y ponles mantillo para mantener la tierra fresca y húmeda.

Para desanimar aún más el empernado al cultivar Col China como cultivo de primavera, intente plantar Col China en sombra parcial y manténgalo bien regado. El cultivo de las variedades más pequeñas o “baby” de Col China también puede ayudar ya que maduran 10 a 14 días antes que el tamaño estándar.

Además, el cultivo de Col China como cosecha de primavera lo hace más vulnerable a las plagas, tales como los bucles de la col, los escarabajos pulgosos y los áfidos. Puede ser necesario cubrir las hileras para cosechar hojas sin manchas.

Cuándo cosechar Col China

El tamaño de la madurez del Col China depende de la variedad. Las variedades estándar pueden alcanzar de 30 a 61 cm. de altura, mientras que el Col China madura a menos de 25 cm. Sin embargo, la cosecha de Col China puede comenzar tan pronto como se hayan desarrollado las hojas utilizables.

Las plantas jóvenes y tiernas que fueron eliminadas cuando se adelgazó el Col China pueden ser utilizadas en ensaladas frescas o mezcladas con papas fritas. Algunas variedades de tamaño estándar también pueden ser cosechadas jóvenes y se parecen a las plantas baby Col China.

Es mejor monitorear los cultivos de primavera para detectar signos tempranos de floración. Si las plantas empiezan a salir, coseche inmediatamente para evitar la pérdida total de la cosecha. Los cultivos de otoño a menudo pueden mantenerse en el jardín hasta que se necesiten y siguen siendo utilizables incluso después de las heladas y las heladas ligeras. Para cosechar, utilice un cuchillo para cortar la planta a nivel del suelo.

Siempre que sea posible, planee cosechar Col China en cantidades utilizables, ya que tiene una vida útil mucho más corta y es más difícil de preservar que otros miembros de la familia de las coles. Cuando se almacena sin lavar en una bolsa de plástico, el Col China dura unos 3 ó 4 días en el refrigerador.

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