Cultivo de plantas de jengibre: Cómo plantar y cuidar el jengibre

La planta de jengibre ( Zingiber officinale ) puede parecer una hierba misteriosa para crecer. La raíz de jengibre nudosa se encuentra en las tiendas de comestibles, pero muy raramente se encuentra en su vivero local. Entonces, ¿puedes cultivar jengibre en casa? La respuesta es sí, usted puede. No sólo es posible cultivar plantas de jengibre, sino que también es fácil. Veamos cómo cultivar raíces de jengibre en su jardín.


Cómo cultivar la raíz de jengibre

La plantación de jengibre comienza con la búsqueda de alguna raíz de jengibre para plantar. Puedes encontrar un distribuidor de raíces de jengibre en línea, pero también puedes ir a tu tienda de comestibles local y comprar una raíz de jengibre directamente de la sección de productos para el cultivo de plantas de jengibre. Elija una raíz de jengibre saludable y de aspecto regordete que tenga de 4 a 5 cms de largo con al menos unos pocos “dedos”. Si es posible, encuentre una raíz de jengibre donde las puntas de los dedos estén verdosas.

Las plantas de jengibre tardan 10 meses en madurar. Si vives en la zona 7 de la USDA o superior, puedes cultivar la raíz de jengibre en el suelo (aunque en todas las zonas, excepto en la zona 10, las hojas morirán en el invierno). Si vives en la zona 6 o inferior, necesitarás traer tu planta de jengibre para el invierno, lo que significa que tendrás que plantar la raíz de jengibre en una maceta.

A continuación, deberá seleccionar un lugar para cultivar su planta de jengibre. La raíz de jengibre crece en parte a plena sombra y le gusta la tierra rica y suelta. Si vas a plantar jengibre en la tierra, es una buena idea añadir mucho abono o estiércol podrido en el lugar elegido. Si va a cultivar jengibre en macetas, es imprescindible utilizar tierra para macetas.

Planta tu raíz de jengibre a principios de la primavera, después de que hayan pasado todas las posibilidades de heladas. El siguiente paso en el cultivo de plantas de jengibre es romper o cortar un dedo y asegurarse de que la sección tenga al menos 1 a 2 cms de largo y que tenga al menos uno de los brotes (parece una punta redondeada). Para ayudar a prevenir la putrefacción de la raíz de jengibre, deja que los trozos cortados se sequen durante uno o dos días en un lugar cálido y seco antes de ponerlos en el suelo.

Plante las secciones de jengibre en una zanja poco profunda. No deberías plantar las secciones de la raíz de jengibre a más de 1 cm de profundidad. Es posible que a medida que su planta de jengibre crezca, la raíz vuelva a subir por la parte superior del suelo. Esto está bien y es común que la planta tenga raíces sobre el suelo.

Plante una planta de jengibre por cada pie cuadrado. Una vez que se haya plantado la raíz de jengibre, riégala bien. En una o dos semanas verá emerger las hojas de la planta de jengibre. Una vez que las hojas emerjan, riegue con moderación, pero cuando riegue la planta de raíz de jengibre, hágalo en profundidad.

Las hojas de la planta de jengibre llegan a tener hasta 4 pies de altura y son susceptibles de ser dañadas por el viento. Si usted vive en un área donde el jengibre no sobrevivirá el invierno, lleve su planta de jengibre adentro una vez que las temperaturas nocturnas bajen a menos de 50 F. (10 C.). Continúe cuidando su planta durante el invierno.


Cómo cosechar el jengibre

Su planta de jengibre estará lista para ser cosechada en la primavera, o puede dejarla crecer hasta el próximo verano para una cosecha mayor. Cuando esté listo para cosechar, levante la planta de jengibre suavemente del suelo. Si desea seguir cultivando la raíz de jengibre, rompa una parte de la raíz de jengibre que tiene follaje y vuelva a plantarla con cuidado. El resto de la raíz de jengibre se puede utilizar para la cosecha. Rompe el follaje y lava la raíz de jengibre. La raíz de jengibre se puede romper en trozos más pequeños para facilitar su uso.

Ahora que sabes cómo cultivar la raíz de jengibre, puedes disfrutar de su increíble sabor en tus recetas favoritas.

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