Cuándo cosechar las plantas de té: Información sobre la cosecha de plantas de té

Utilizo mis hierbas caseras en los tés para calmar mi estómago, aliviar los dolores de cabeza, y tratar un sinnúmero de otros síntomas, pero me encanta mi té negro y el té verde también. Esto me hizo preguntarme sobre el crecimiento y la cosecha de mis propias plantas de té.


Acerca de la cosecha de plantas de té

Miles de millones de personas cuentan con una taza de té relajante cada día, pero probablemente la mayoría de esos miles de millones no tienen ni idea de qué está hecho su té. Seguro, ellos pueden tener la idea de que el té está hecho de, bueno, hojas por supuesto, pero ¿qué tipo de hojas? Camellia sinensis produce casi todos los tés del mundo, desde el negro, pasando por el oolong, hasta el blanco y el verde.

Las camelias son populares ejemplares de jardín elegidos por su color vivo en el invierno y el otoño cuando poco más está en flor. Son cultivadas de manera diferente a las que se cultivan para el té. Camellia sinensis puede cultivarse en áreas soleadas o parcialmente sombreadas en las zonas 7-9 del USDA. Si se permite que crezca sin ser molestada, la planta crece naturalmente en un arbusto grande o un árbol pequeño o puede ser podada a una altura de aproximadamente 3 pies (.9 m.) para facilitar la cosecha de la planta de té y promover el nuevo crecimiento.


Cuándo cosechar las plantas de té

C. sinensis es muy resistente y puede sobrevivir a temperaturas tan bajas como 0 F. (-18 C.), pero las temperaturas más frescas harán que la planta crezca más lentamente y/o se vuelva inactiva. Toma alrededor de 2 años antes de que la planta esté lo suficientemente madura para la cosecha de la planta de té, y alrededor de 5 años para que la planta se convierta realmente en un productor de hojas de té.

Entonces, ¿cuándo puedes cosechar las plantas de té? Sólo las hojas y brotes jóvenes y tiernos se utilizan para el té. Por eso debes podar la planta: para facilitar el nuevo crecimiento. Pode las puntas de la planta a finales del invierno. La cosecha de las plantas de té puede comenzar en la primavera, cuando las plantas comienzan a brotar. Una vez que los nuevos brotes aparezcan en las puntas de las ramas podadas, déjelos crecer hasta que se desplieguen 2-4. En este momento está listo para aprender a cosechar Camellia sinensis .


Cómo cosechar Camellia sinensis

El secreto para hacer un gran té verde es cosechar sólo las dos primeras hojas nuevas y el brote de la hoja en el nuevo crecimiento de la primavera. Incluso comercialmente, la cosecha se sigue haciendo a mano ya que la maquinaria puede dañar las tiernas hojas. Una vez que las hojas son arrancadas, se extienden en una fina capa en una bandeja y luego se dejan secar al sol. Se puede cosechar el té cada 7-15 días dependiendo del desarrollo de los brotes tiernos.

Se utilizan diferentes procesos para producir tés negros que se suelen cosechar en julio y agosto cuando las temperaturas están en su punto más alto.

Para utilizar sus hojas de té, cocínelas al vapor durante 1-2 minutos y luego páselas inmediatamente bajo agua fría para detener el proceso de cocción (esto se denomina «shocking») y permitir que conserven su color verde vibrante. Luego, enrolle las suaves hojas entre sus manos o con un tapete de sushi en tubos. Una vez que las hojas de té se enrollen en los tubos, colóquelas en una fuente para horno y hornéelas a 215 F. (102 C.) durante 10-12 minutos, dándolas vuelta cada 5 minutos. El té estará listo cuando las hojas estén completamente secas. Déjelas enfriar y luego guárdelas en un recipiente de vidrio sellado.

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