Planta de vainilla

Características de la especie

La planta de vainilla pertenece a la familia de las orquídeas. En la naturaleza existen varias especies, cada una diferente de la otra. La vainilla imperialis tiene flores verde-blanco-violáceas, con un labio ondulado teñido de púrpura. Vanilla planifolia es la verdadera vainilla, tiene flores de color blanco verdoso muy fragantes. Produce las vainas llamadas «palitos de vainilla». De donde se obtiene la nota especiada. La vainilla Pompona tiene flores de color blanco cremoso teñidas de verde con un borde amarillo. La vainilla tiene un aroma complejo y particular, formado por múltiples tipos de diferentes compuestos aromáticos. Entre todos estos, es la molécula de vainillina la que le da el característico olor a vainilla. Las vainas de la planta de vainillaencuentran un amplio uso. Desde la cocina hasta los perfumes y los productos de belleza. De hecho, en algunos países existen bebidas con sabor a vainilla.

Siembra, trasplante y multiplicación


La planta de vainillatoma su nombre de la pronunciación española de la vaina: «vainilla». Actualmente, la planta de vainilla se cultiva en Tahití, Reunión, Malasia, Guadalupe, Martinica. Es una planta herbácea trepadora con tallos incluso sin hojas; se cultiva solo en invernaderos con calefacción o en terrazas cálidas en el sur de Italia. La planta de vainilla tiene un ciclo vegetativo de diez meses y dos de estasis. Se multiplica mediante esquejes para enraizar en un germinador a 24-26 grados en un sustrato turba-arenoso. Las hojas de esta planta tienen una característica particular que es que son carnosas, frágiles, llevadas por tallos trepadores, a 10 centímetros de distancia entre sí. La siembra es bastante difícil y compleja. Por lo tanto, no se recomienda, dada la casi imposibilidad de éxito. Por tanto, el corte es el único método aceptado de multiplicación.

Suelo, riego, fertilización.


El mejor suelo para la planta de vainilla es 50% turba, 25% osmunda, 25% arcilla expandida que debe ser de grano fino. Fertilizar cada 30- 40 días durante el período vegetativo, en el que se administrará agua ligeramente calcárea, ajustándose siempre a la temperatura del ambiente donde vegeta la planta. La planta de vainilla florece en los meses de verano en racimos axilares con flores de color amarillo cremoso. La planta ama la luz incluso cuando entra en estasis vegetativa. Los peores enemigos de la planta de vainilla son la cochinilla y la araña roja. En cambio, los brotes pueden ser atacados por otros parásitos. La planta de vainilla es una planta perenne. Las vainas frescas e inodoros tienen de 7 a 10 milímetros de diámetro.

Planta de vainilla: del suelo a la mesa


La planta de vainilla es originaria de los bosques tropicales húmedos. Inmediatamente encontró uso en la cocina, convirtiéndose en una de las especias más consumidas del mundo. El uso de la vainilla en la cocina tiene orígenes muy antiguos. Se dice que los aztecas fueron los primeros en usar las vainas de la planta de vainilla, la bebieron. La vainilla se usa ampliamente en las cocinas de todo el mundo para preparaciones de confitería, para aromatizar el azúcar, para dar un sabor particular al chocolate, para aromatizar la leche, pero también para licores. La vainilla es también uno de los ingredientes principales de muchos pasteles y postres. En la medicina herbal, la vainilla se usa por sus propiedades antisépticas y calmantes. Las vainas de la planta de vainilla se consideran afrodisíacas. La vainilla también tiene propiedades antioxidantes.

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