Pellizcando las flores de albahaca: Si se permite que la albahaca florezca

Todos los años cultivo albahaca en un recipiente en mi terraza, lo suficientemente cerca de la cocina como para agarrar fácilmente unas cuantas ramitas para dar vida a casi cualquier creación culinaria. Generalmente, la uso con tanta frecuencia que la planta no tiene oportunidad de florecer, pero de vez en cuando soy negligente en su uso y, voilà, termino con pequeñas y delicadas flores en la albahaca. La pregunta es entonces, ¿se debe permitir que la albahaca florezca y si es así, se pueden comer las flores de albahaca?


Planta de albahaca en flor

Si su planta de albahaca ha florecido, la pregunta de qué hacer depende de para qué está cultivando la hierba. La albahaca es un miembro de la familia de la menta, Lamiaceae, con más de 40 variedades conocidas. La mayoría de la gente la cultiva por su follaje aromático y sabroso, con un aroma a menta y clavo con ligeras notas de pimienta.

Aunque la albahaca se asocia más a menudo con el Mediterráneo o Italia, la hierba es en realidad originaria de Asia -Tailandia, Vietnam y partes de la India- donde se cultiva a menudo como perenne. Debido a esta amplia conexión, la albahaca se puede encontrar en casi todas las cocinas del planeta.

Entre las grandes variedades de albahaca,

Ocimum basilicum , o albahaca dulce, es la que más se cultiva. El Ocimum se deriva del griego que significa «ser fragante» y por lo tanto, es evocador del delicioso follaje de esta planta. Las hojas de albahaca, ya sea albahaca dulce o morada, albahaca tailandesa picante o albahaca de limón cítrico, todas contienen aceites esenciales responsables de sus matices de sabor únicos. El follaje se magulla fácilmente, liberando el magnífico perfume. Entonces, ¿se debe permitir que la albahaca florezca?


Florecimientos en la albahaca

Entonces, si tu planta de albahaca ha florecido, ¿es esto algo bueno o malo? Si cultiva la albahaca estrictamente por sus hojas, es mejor quitar las flores. El hecho de que la albahaca vuelva a florecer permitirá que toda la energía de la planta se concentre en la producción de follaje, creando una planta más tupida con más hojas y manteniendo niveles más altos de aceites esenciales en las hojas. Dejar las flores en las plantas de albahaca tiende a engendrar un espécimen de aspecto desgarbado con menos hojas para cosechar.

Dicho esto, si usted también ha sido negligente al pellizcar las flores de albahaca, simplemente córtelas y, como son bastante bonitas, póngalas en un jarrón de brotes para disfrutarlas en el alféizar de la ventana. O también puedes espolvorearlas sobre una ensalada o sobre la pasta para animar el plato porque, sí, las flores de albahaca son comestibles. También hacen un gran té! Puedes esperar que las flores tengan un sabor similar al de las hojas, pero con un sabor más suave.

Sin embargo, si su intención al cultivar la albahaca es para un gran lote de pesto, usted querrá pellizcar la hierba para fomentar el crecimiento de las hojas. Pellizque los capullos de las flores tan pronto como emerjan. Por lo general, la albahaca deberá ser podada cada dos o tres semanas y está bien que lo haga. La planta puede tolerar una poda severa que, de hecho, promoverá el crecimiento.

Por último, fertilice su albahaca con moderación, ya que en realidad disminuirá los aceites esenciales fragantes, y coseche las hojas por la mañana temprano cuando estén en su punto máximo. No reaccione de forma exagerada si la planta florece – simplemente pellizque las flores o, mejor aún, corte la mitad del follaje. Utilízala para la cena y la planta duplicará su tamaño en un par de semanas, más saludable y tupida que antes.

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