Ulmaceae


Zelkova de China, falso olmo


Botánica

Nombre latino: Zelkova sinica
Familia: Almendras
Origen: China central y oriental
Época de floración:
En primavera, en la misma planta y en las ramas jóvenes
Color de la flor: Verde, tanto masculino como femenino, pequeño
Tipo de planta:
Árbol
Tipo de vegetación:
Perenne
Tipo de follaje:
Decidido
Altura:
15 a 20m de altura Toxicidad: No se conoce toxicidad


Plantar y cultivar

Solidez: Buena resistencia, al menos -20°C aunque sigue siendo sensible a las heladas tardías
Exposición: Pleno sol o semisombra
Tipo de suelo:
Moderadamente rico, húmedo, profundo, no demasiado pesado pero no demasiado arenoso
Acidez del suelo:
Neutro a ácido preferiblemente, pero soporta bastante bien los suelos alcalinos
Humedad del suelo:
Fresco a ligeramente húmedo; los suelos secos están mal soportados
Uso:
Aislado para expresarse completamente o en combinación con otros árboles teñidos de otoño
Plantación, replantación:
Preferentemente en otoño o primavera
Método de propagación: Siembra en macetas al aire libre en otoño. Los esquejes herbáceos tomados de plantas jóvenes en verano también funcionan bien. En invierno se escogen injertos o esquejes enraizados. Poda: Ninguna, excepto para seleccionar las ramas que fomentarán el desarrollo vertical
Enfermedades y plagas:
Cancro bacteriano, insectos de escamas mecánicas, hiel del olmo, y desafortunadamente, a veces, grafiosis


General

Un árbol muy bello y original, este Zelkova de la familia de los olmos, sorprende sobre todo por su magnífico follaje otoñal (especialmente en suelos ácidos) y su corteza muy decorativa. La corteza es gris al principio, pero con la edad se vuelve áspera y forma pequeñas escamas redondeadas con una parte inferior de color naranja claro, que luego se enrojece ligeramente. Esta “piel” coloreada debajo se revela cuando la corteza se desprende en parches más o menos amplios.

El hábito de crecimiento de este falso olmo chino es más bien erecto (siempre y cuando sea bien educado), amplio y a la vez redondeado, con un tronco corto y muchas ramas erguidas.

Las hojas son de 5 a 10 cm de largo, ovaladas, acuminadas, delgadas, primero rosáceas en la brotación y luego verde oscuro, con una pequeña docena de dientes en cada margen. En otoño, se adornan con magníficos colores, desde el amarillo hasta el naranja, siempre llamativos.


Consejos de cultivo

Se debe elegir en el lugar adecuado: preferiblemente al sol o posiblemente a media sombra, en un suelo más bien rico en humus, profundo y bien drenado, aunque tenga que permanecer fresco. Se hará una fosa generosa con un buen suministro de abono de hojas, estiércol y turba, con un poco de arena de río. Las cantidades necesarias dependerán del suelo de partida: cuanto más pesado, calcáreo y pobre sea el suelo, más arena, turba y estiércol tendrán que ser dosificados. También será muy importante encontrar un lugar para ella al abrigo del frío y de los vientos secos.

Como suele ocurrir en el caso de Zelkova, su hábito de crecimiento puede tender a disminuir en los primeros años de crecimiento, por lo que será necesario un buen apilamiento para que se desarrolle adecuadamente. No hay que olvidar que se trata de un árbol algo delicado, con un desarrollo lento que requerirá un cuidadoso seguimiento de su crecimiento, del riego y de la calidad del suelo.


¿Dónde y con qué plantar mi Zelkova sinica?

Su desarrollo moderado lo convierte en un árbol ideal para jardines de tamaño medio. Su crecimiento flexible, ramificado y delicado le permite elegir un lugar en un lecho de estilo “tierra de brezo” o “japonés”.

Con los árboles se mezclará con Sassafras albidum, cuyas singulares hojas dimórficas se vuelven de color rojo escarlata en otoño, con Zelkova x vershafeltiiet sus espléndidos colores dorados al final del año o con Acer palmatum . Los rododendros , helechos y rodgersias se casarán maravillosamente a sus pies.


Historia y Etimología…

El nombre Zelkova proviene de dzelva , su nombre en el Cáucaso, del que procede la principal especie, Zelkova carpinifolia.

Esta especie fue introducida desde China a Europa por Ernest Wilson en 1908. Este árbol, aún raro en su cultivo, se cultiva principalmente como bonsái, lo que le sienta perfectamente con su delicada y ramificada corona.

Los Zelkova son primos de los olmos (Ulmus), por lo que se les conoce por su nombre vernáculo de falso olmo. A menudo más resistentes y sobre todo a la terrible grafiosis, se prefieren en el paisajismo o en los bonsáis a su primo, aportando un toque de originalidad porque son menos conocidos por el gran público pero también ofrecen colores de otoño mucho más vivos.


¿Sabías eso?

Zelkova se diferencia bastante fácilmente del olmo gracias a sus hojas generalmente más alargadas y cónicas, que se vuelven amarillas y rojas ardientes en otoño. La típica asimetría en la base de las hojas del olmo es menos pronunciada en Zelkova. La corteza del olmo es generalmente corchosa, marrón y agrietada, mientras que la corteza de Zelkova es gris, lisa y se desprende en parches de color naranja a rojo. Por último, las frutas son totalmente diferentes, son samares en el olmo (como en el arce, los famosos “helicópteros”) y drupas en el Zelkova (frutas carnosas de hueso como la cereza o el melocotón).


Especies y variedades de Zelkova

Este género tiene 6 especies

Zelkova sinicane no tiene variedades ni cultivares. Sin embargo, está muy cerca de la más conocida Zelkova serrata , su prima japonesa con hojas menos cónicas y menos dientes…

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