Bebida conocida desde hace miles de años, símbolo de relajación, paz y convivencia, el té no deja de deleitarnos con sus múltiples sabores y aromas. ¿Pero conocemos realmente el té? ¿De qué planta está hecho? ¿Cuál es la diferencia entre el té verde y el té negro? Aquí hay algunas respuestas…

La planta de té este arbusto desconocido

La famosa planta de té no es otra que una Camellia sinsensis que se encuentra en estado silvestre en las zonas montañosas de China, Tailandia, Laos y Myanmar. Los sujetos que tienen varios cientos de años pueden alcanzar 30 metros de altura, lo que nunca ocurre en la cultura. Estas plantas prosperan en un clima muy húmedo y caliente, con suelo ácido y una altitud de entre 1000 y 2000 metros.

Muchas variedades de Camellia sinensis se utilizan para hacer té. Las dos variedades principales ( Camellia sinensis y assamica ) siguen dividiendo a los botánicos; ¿es Camellia assamica una variedad de Camellia sinensis o una especie en sí misma? La pregunta sigue abierta…

Del arbusto a la copa

La cultura del té

Como hemos visto, la planta de té tiene necesidades de cultivo bastante especiales. Por lo tanto, lógicamente se cultiva en las zonas montañosas tropicales o subtropicales del mundo. Las numerosas variedades permiten un cultivo con algunas variantes climáticas, por ejemplo la Camellia sinensis soporta algunas heladas breves, por lo que se puede plantar a grandes alturas, mientras que la planta de té de Assam prefiere el calor y la humedad constante y encontrará su lugar en las llanuras.

El cultivo del té en relieves cuyas pendientes alcanzan hasta 45° de inclinación sólo fue posible gracias a sistemas de terraplenado y redes de drenaje que fueron muy tediosos y difíciles de establecer. Una vez plantados, los arbustos se podan para obtener un tronco fuerte con una rama acampanada muy ramificada que se mantiene a 1 ó 1,20 metros del suelo, es decir, al alcance de la mano para su recolección. Este trabajo requiere velocidad y destreza. Son posibles varios tipos de recolección: brotes, 3 hojas, clásica, gruesa. El sabor y, por supuesto, el precio del té dependerá del tipo de desplume.

Transformación de la hoja de camelia en té

El color, el tipo y el grado del té se determinan mediante varios procesos:

En el caso de los tés negros y rojos, las hojas se marchitan, enrollan, tamizan y fermentan, lo que se controla constantemente ya que el sabor del té dependerá de su perfecto éxito. El tostado completará el proceso.

En el caso de los tés verdes que se fabrican tradicionalmente en China, Formosa, Japón y Corea, las hojas se secan primero durante unas horas al sol, luego se agarran a fuego fuerte hasta que se libera vapor, luego se amasan con las manos desnudas y finalmente se secan de nuevo antes de ser clasificadas.

Pero hay muchos otros procesos que difieren dependiendo del color del té.

Principales países productores

La India por sí sola representa un tercio de la producción mundial de té, seguida de cerca por China, cuyas numerosas provincias albergan otras tantas cosechas conocidas, y Sri Lanka, Kenya y el Japón (té verde) son los otros productores más comunes.

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