Preguntas frecuentes sobre la abeja de la miel

Es uno de los insectos más conocidos y más importantes por su importante papel en la polinización de muchas plantas. Produciendo una deliciosa miel apreciada desde hace miles de años, la abeja melífera es una parte integral de nuestro medio ambiente.

Preguntas frecuentes sobre las abejas, su ecología y comportamiento

  • ¿Cómo se comunican las abejas?
  • ¿Cómo hacen las abejas sus células?
  • ¿Cómo se llama una abeja macho?
  • ¿Cómo reconoces a una abeja de la miel?
  • ¿Cómo se distribuyen las tareas en un enjambre?
  • ¿De dónde vino la reina?
  • ¿De dónde viene la miel?
  • ¿De qué se alimenta una abeja de la miel?
  • ¿Dónde están las abejas en invierno?
  • ¿Por qué las abejas hacen miel?
  • ¿Qué es una abeja de la miel?
  • ¿Qué es el enjambre?
  • ¿Qué es el propóleo?
  • ¿Cuándo se puede observar a las abejas?
  • ¿Qué hago si veo un enjambre en mi jardín?
  • ¿Cuál es la duración de la vida de una abeja de la miel?

¿Cómo se comunican las abejas?

Las abejas se comunican de muchas maneras:

1- Feromonas

Como muchos insectos, ella usa feromonas. Estas señales de olor son emitidas y recibidas por las abejas; corresponden a una acción a tomar. Las feromonas emitidas por la reina se utilizan para la cohesión del grupo pero también para señalar su debilitamiento, desencadenando la construcción de celdas de reina para criar nuevas reinas, una de las cuales reemplazará a la actual. Las feromonas sexuales indican la posibilidad de que la reina sea fertilizada por zánganos.

Las feromonas de alarma se utilizan para ordenar a un depredador que ataque o escape si es demasiado peligroso.

2- Los bailes

La famosa “danza” de las abejas es otra forma de comunicación muy sofisticada y avanzada.

Hay varios tipos de bailes:

  • La danza del enjambre es realizada por las abejas exploradoras que regresan de su búsqueda de un nuevo refugio para el enjambre. La duración e intensidad del baile corresponde al interés por el lugar elegido. Esta danza especifica todos los criterios correspondientes a la nueva casa (exposición, volumen, calidad de aislamiento, etc.). Las abejas proceden entonces a una elección común hacia el sitio más acogedor.

  • El baile de la figura ocho es probablemente uno de los más famosos. Se utiliza para indicar la presencia de una fuente de alimento, su dirección en relación con el sol, su distancia, su naturaleza, su cantidad e incluso su calidad. Esta danza también se llama “danza del bamboleo” porque la línea recta entre los dos semicírculos que forman el “8” se hace por bamboleo, es este movimiento el que indica los parámetros de interés del sitio descubierto.

  • La danza redonda se utiliza como parte de un descubrimiento en el entorno cercano a la colmena (unos pocos metros). No indica información de dirección.

3-Antenas

La comunicación antenal está muy desarrollada en las abejas; se utiliza para transmitir información, en particular durante los intercambios de alimentos.

¿Cómo hacen las abejas sus células?

La célula tiene forma hexagonal, lo que ahorra espacio y es muy sólida. Está hecho de cera por los trabajadores. Las glándulas situadas en el abdomen de algunas obreras segregan la cera que las abejas extraen por medio de sus patas para hacer los alvéolos. Los panales tienen la forma de un prisma profundo, el entrelazamiento de tres diamantes. La construcción de los alvéolos siempre comienza con el fondo del prisma romboidal y luego se construyen las paredes y se termina con el borde superior más grueso. La construcción, incluyendo todas las celdas, se llama “torta de cera”.

¿Cómo se llama una abeja macho?

El macho se llama Faux-bumblebee. Hace más ruido durante el vuelo que la hembra y su cuerpo es más masivo. Es fácil de diferenciar de la hembra gracias a sus enormes ojos que se encuentran en la parte superior del cráneo. El macho es criado sólo con fines de reproducción. Al no tener ninguna otra función dentro de la colmena, es expulsado al final del verano.

¿Cómo reconoces a una abeja de la miel?

La abeja melífera es un insecto de tamaño medio (11 a 18 mm) cuyo color varía según la raza (gris, amarillo, marrón, negro), sin embargo el abdomen siempre está rayado y el tórax es muy peludo.

El cuerpo está dividido en 3 partes distintas:

  • La cabeza peluda está coronada por 3 ocelos dispuestos en un triángulo. Antenas peludas y acodadas con 12 elementos cada una están dispuestas entre los ojos laterales compuestos de miles de facetas. Las piezas bucales tienen una probóscide (un tipo de probóscide) que permite a la abeja buscar comida. Las mandíbulas circundantes son poderosas para construir los peines y dar forma al propóleo.

  • El tórax está destinado a las funciones locomotoras, está dividido en 3 segmentos, cada uno con un par de piernas. Las patas delanteras están provistas de ganchos y estructuras adhesivas para promover la adhesión del insecto a múltiples superficies. En las patas traseras están los órganos de recolección de polen.

    Los dos últimos segmentos llevan cada uno dos pares de alas funcionales y membranosas que permiten 200 pulsaciones por segundo y movimientos de hasta 4 km alrededor de la colmena.

  • El abdomen tiene placas rígidas que protegen los órganos vitales. Se compone de 7 segmentos, uno de los cuales está dedicado a la respiración. El último segmento lleva un aguijón venenoso sólo en las hembras.

¿Cómo se distribuyen las tareas en un enjambre?

La reina es una reproductora que puede poner casi 2000 huevos por día en la primavera.

La trabajadora tiene varias funciones durante su vida: limpiadora de la colmena, arquitecta (construcción de panales), enfermera (alimentación de larvas), buscadora y almacenadora de polen, también mantiene la temperatura de la colmena y actúa como guardiana contra los ataques externos.

¿De dónde vino la reina?

La reina vino de la colmena donde fue criada como una reina. Para convertirse en uno, creció en una célula vertical, más grande que las células convencionales. La larva de la reina se alimenta exclusivamente de jalea real. Si varias reinas salen del cascarón al mismo tiempo, lucharán hasta la muerte y sólo quedará la más vigorosa. La reina entonces volará para su único vuelo nupcial donde será fertilizada por numerosos zánganos. Volverá a su colmena donde continuará poniendo sus huevos. Sólo puede haber una reina por colmena. Si una reina envejece o la colmena se abarrota, puede haber un enjambre.

¿De dónde viene la miel?

Las abejas han estado haciendo miel desde el principio de los tiempos. El néctar de las flores se cosecha por medio de la “probóscide” del insecto en el corazón de las flores. El melazo de ciertos insectos depositado en las plantas también puede ser cosechado y utilizado para hacer miel.

La cosechadora de forraje ofrece entonces su cosecha, guardada en su boca durante el vuelo, a una obrera que la mezcla entre su boca y la cosecha, luego la pasa a otra obrera que repetirá la operación y así sucesivamente hasta que el néctar transformado por la operación se vierta en una celda. El agua contenida en la mezcla se evapora con el tiempo, cuando la miel tiene la consistencia ideal, las obreras cierran la celda.

¿De qué se alimenta una abeja de la miel?

La abeja cambia su dieta durante su ciclo de vida. Las larvas reales son alimentadas con jalea del mismo nombre, mientras que las larvas obreras son alimentadas con miel y polen. En la etapa adulta, las obreras se alimentan de néctar y melaza, especialmente producida por insectos que pican/chupan.

¿Dónde están las abejas en invierno?

Las abejas permanecen dentro de la colmena en invierno porque no son capaces de regular su temperatura corporal adecuadamente. Luego forman un núcleo apretado en el centro de la colmena y trabajan para aumentar el calor. Las abejas de la periferia del núcleo tomarán una posición más central para calentarse. Así que hay un cambio para sobrevivir. Las abejas tienen acceso a reservas de comida que les permitirán tener todas las calorías que necesitan para calentar la colmena.

¿Por qué las abejas hacen miel?

La miel es una reserva de alimentos que se utiliza en invierno para combatir el frío, pero también en los días en que las condiciones climáticas les impiden salir al exterior. La miel también se utiliza para alimentar a las larvas.

¿Qué es una abeja de la miel?

De su nombre en latín Apis mellifera , la abeja melífera es un insecto que pertenece al orden Hymenoptera y a la familia Apidae. La abeja de la miel es un insecto social que vive en colonias (enjambres) que pueden contar de 15.000 a 70.000 sujetos dependiendo de la estación.

Apareció 120 millones de años antes que la humanidad, y ocupa un lugar predominante en la biodiversidad.

¿Qué es el enjambre?

El enjambre es un movimiento de la colonia en busca de una nueva ubicación. La reina se lleva una buena parte de sus trabajadores y deja su colmena para siempre. Sólo la cría y alrededor de 1/3 de las obreras permanecerán en su lugar esperando la eclosión de una nueva reina cuyas celdas han sido preparadas para la ocasión.

El enjambre suele tener lugar en primavera o verano, pero no es sistemático. Tiene lugar antes del flujo de la miel, cuando la cría está en pleno vigor y no hay suficiente espacio en la colmena.

¿Qué es el propóleo?

El propóleo es una sustancia vegetal producida por las abejas a partir de resinas cosechadas de los capullos. El propóleo se utiliza para reducir la entrada del hábitat cuando las abejas están en estado salvaje, pero también para aislar las paredes de la colmena y para rellenar los agujeros. Tiene otra función mucho más importante, la de desinfectar. Antifúngico, antimicrobiano, desinfecta el hábitat de las abejas.

El propóleo se utiliza en fitoterapia como antiséptico en heridas, pero también en hongos y quemaduras. Internamente, estimula el sistema inmunológico y protege contra virus, bacterias y hongos, regenera la flora intestinal. Es un buen remedio para el tratamiento de las enfermedades de la ORL.

¿Cuándo se puede observar a las abejas?

Las abejas empiezan a estar activas en el exterior de febrero a octubre, dependiendo de la región. Una temperatura de 11°C y unas pocas flores son suficientes para sacarlos de la colmena. Por debajo de 10°C, el vuelo se vuelve doloroso y por debajo de 7°C, la abeja corre el riesgo de morir, por eso en invierno no vemos abejas en la mayoría de las regiones francesas.

¿Qué hago si veo un enjambre en mi jardín?

Si un enjambre se está asentando en el jardín, evita acercarse a él. Obtenga una lista de apicultores de su zona o de una asociación de apicultores y póngase en contacto con ellos. Tendrán todo el equipo y los buenos métodos para deshacerse del enjambre, normalmente de forma gratuita.

El cuerpo de bomberos ya no interviene en estas situaciones, así que no hay necesidad de molestarlos.

¡Cuidado, las abejas están protegidas , está fuera de cuestión matarlas!

¿Cuál es la duración de la vida de una abeja de la miel?

En las abejas, la duración de la vida a menudo depende de la función. La reina puede vivir hasta 5 años. Un trabajador puede vivir un máximo de 6 meses. Las abejas macho tienen una vida mucho más efímera (máximo 1,5 meses).

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