Planea el perfecto jardín de conservas para ahorrarte toneladas de tiempo y dinero

Todos sabemos que el enlatado es una gran manera de preservar una cosecha abundante, pero para algunos de nosotros, puede ser una proposición irregular. Durante años, me acerqué al enlatado como una forma de salvar los productos del jardín que mi familia no podía comer antes de que se echaran a perder. Ahora, sé lo mucho mejor que es planificar un jardín de conservas en torno a lo que me gustaría para preservar en su lugar.

Cualquier jardín te servirá mejor si empiezas con un plan. Conocer el propósito de tus cultivos te permite obtener la máxima producción de tu espacio y reduce enormemente el desperdicio. Incluso puedes planificar con antelación para recetas específicas. Ya sea que quieras un suministro de salsa cultivada en casa todo el año o que no puedas conseguir suficiente ensalada de frijoles verdes, un plan organizado reduce el desperdicio y facilita tu trabajo.

Si te acercas al enlatado de forma casual ahora mismo – unos cuantos tarros de melocotones cuando empiezan a caerse del árbol o unas cuantas latas de tomates cuando no puedes hacer suficiente salsa fresca para la pasta durante el verano – te mostraremos cómo planificar tu jardín específicamente para el enlatado. Incluso si planta alimentos específicamente para conservas ahora, le mostraremos cómo aprovechar al máximo su espacio y tiempo para llevar su jardín de conservas al siguiente nivel.

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Planeando el enlatado

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Planificar un jardín de conservas es la forma ideal de maximizar el espacio de su jardín y utilizar su tiempo. Preparando tu jardín con antelación, puedes estar seguro de que tienes lo que necesitas para alimentar a todos sin un montón de desechos. También puedes asegurarte de que los vegetales estén madurando al mismo tiempo, así podrás preservar todo a la vez.

A menudo hablamos de la plantación de sucesión cuando se trata de la planificación del jardín, que permite a un jardinero tener una pequeña cantidad de alimentos que llegan para las comidas a lo largo de la temporada de crecimiento. La planificación para el enlatado es diferente porque pensamos en masa de modo que estamos cosechando una gran cantidad y la variedad adecuada de productos en el día que esperamos procesar.

Es tentador plantar las cosas que quieres comer sin pensar en el futuro, pero necesitas planear tu jardín como si fuera una lista de la tienda de comestibles. El primer paso es pensar en lo que te gusta comer y en lo que quieres más cuando tu jardín no está produciendo.

En el invierno, cuando su jardín está inactivo, ¿qué comida anhela su familia? ¿Qué alimentos se quedan siempre en la despensa sin comer? También, piensa en lo que terminas comprando en la tienda de comestibles más a menudo. Si siempre estás recogiendo maíz enlatado, asegúrate de plantarlo.

Haga una lista de los alimentos que más le gustan a su familia. Si es la primera vez que cultivan un jardín para enlatar, empiecen en pequeño y escojan uno o dos cultivos que sean sus favoritos.

Los tomates y las judías verdes son los artículos más comúnmente enlatados, pero los pepinos, las zanahorias y el maíz también son populares y sencillos para empezar. Si quieres ir un poco más avanzado, piensa en agrupar las plantas para producir un plato favorito.

Mi familia come mucha comida de inspiración mexicana. Una de mis cosas favoritas es plantar un jardín de salsa para conservas de salsa. Así que cultivo cilantro, cebollas, tomates, pimientos, todo junto y planifico el tiempo, para que maduren al mismo tiempo cuando esté listo para hacer la salsa.

Si a tu familia le encantan los tubérculos, tal vez quieras planear un jardín lleno de remolachas, colinabos y zanahorias. Si adoras una ensalada de judías verdes, planta muchas judías, cebollas, ajo y espárragos. Las opciones son infinitas.


Planea tu espacio en el jardín

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Una vez que hayas elegido tus plantas, es el momento de planificar las cosas. Un plano te permite planificar la rotación de cultivos, el control de plagas, el programa de fertilización y las variedades de plantas. También es una gran manera de hacer un seguimiento de lo que crecen de año en año. Puedes mirar la parcela del año pasado y ver qué funcionó y qué no.


Dibuja un mapa del jardín

El primer paso en la planificación de un jardín es hacer un mapa de las cosas. Esto puede ser tan simple como hacer un bosquejo en una hoja de papel o tan sofisticado como usar un programa de software. El siguiente paso es calcular cuánto espacio tienes para plantar.

Ahora es el momento de elegir cuántas plantas necesitas. Hay muchas cifras que indican cuántos metros cuadrados debe tener tu jardín según el tamaño de tu familia y si piensas conservar parte de tu cosecha. Esas cifras van a variar bastante dependiendo de múltiples factores, como lo que crezca y lo bien que produzcan las plantas. La editorial Storey tiene unas estupendas hojas de trabajo online para empezar que te permiten introducir lo que quieras de tu jardín.

Puedes pensar que un jardín de conservas necesita mucho espacio y filas de 100 pies de judías verdes. Pero un jardín bien planeado tiene espacio para las cosas que quieres comer frescas y las cosas que planeas para poder tener un suministro de alimentos durante todo el año, todo en un área que no es tan grande como podrías pensar.


Jardines más pequeños

No importa el tamaño de su jardín de conservas, puede cultivar lo suficiente para preservar. Si tu espacio es limitado o eres un fan del método de Jardinería de Pie Cuadrado, puedes cultivar en abundancia en camas de 4 pies cuadrados.

Por ejemplo, toma una de tus camas de jardín de 4 pies y planta 144 semillas de judías verdes a 4 cms de distancia en cada dirección, tendrás un promedio de 35 libras de judías verdes. Un arbusto de judías verdes pesa aproximadamente 30 libras y hará de 14 a 18 cuartos de galón.

Puedes hacer lo mismo con las zanahorias. En una cama de 4 pies, puedes plantar 256 semillas a 3 cms de distancia y cosechar 30 libras de zanahorias. Esto te dará unos 15 cuartos de galón de zanahorias cortadas en cubos.

Hay varios gráficos en línea que le dan el rendimiento de libras a cuartos de galón para fines de enlatado.


Jardines más grandes

Si tienes un jardín de conservas de entre 400 y 800 pies cuadrados tienes un poco más de espacio para extenderte. Si tienes un jardín más grande y usas el método tradicional de hileras, 50 pies de judías verdes te darían alrededor de 30 libras de judías. Y 15 metros de zanahorias serían unas 50 libras.

El truco con un jardín más extenso es la organización. Tienes más espacio para extenderte, lo que puede ser tentador para plantar demasiados de ciertos cultivos. Trata de dominar tu deseo de plantar todo el jardín en una sola sesión y pasa algún tiempo considerando lo que necesitas y quieres.

Si dispone de espacio suficiente, tal vez desee ver lo que se vende en el mercado agrícola local y plantarlo con el objetivo de vender su exceso de producción.


Tiempo

Una de las claves para planificar un jardín de conservas es centrarse en el tiempo. Si planeas procesar tu comida a finales de septiembre, echa un vistazo a las fechas de madurez de tus plantas y programa tu plantación para que todo madure aproximadamente al mismo tiempo. Si prefieren escalonar su enlatado, planifiquen con anticipación.

También es posible que desee sembrar algunas plantas en sucesión para tener un suministro fresco de alimentos antes o después del enlatado también.

Puedes ver un ejemplo de cómo programo mis plantaciones en la receta de un jardín de salsa abajo.


Variedades de plantas para su jardín de conservas

Cuando estás enlatando, estás sometiendo a tus vegetales a un calor y una presión extremos. Es importante tener variedades que puedan resistir los rigores del proceso, sin mencionar el hecho de ser una planta resistente y productiva para poder maximizar los rendimientos.


Frijoles verdes

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A través del Centro Ambiental Fox Run

Las judías verdes son una excelente primera opción cuando se trata de enlatar. Son prolíficas y se plantan bien en sucesión, así que tienes un suministro para comerlas frescas y para enlatarlas. Recoge tus judías verdes en la cima del sabor cuando miden alrededor de 5 cms de largo. No puede ser que las judías verdes tengan las vainas llenas o se vuelvan amarillas.

El proveedor es un gran frijol verde para un jardín de conservas. Tiene ese sabor tradicional de frijol y no pierde el sabor durante el enlatado. Provider también es conocido por tener rendimientos confiables incluso en condiciones desfavorables, así que puedes contar con tener mucho para comer y enlatar.

Sin duda alguna, mi “judía verde” favorita es la Borgoña Real. Son en realidad un frijol púrpura, y para mi gran consternación, se vuelven verdes durante la cocción. Me encanta el sabor crujiente de esta judía cuando está fresca, pero se mantiene bien en el enlatado y no se vuelve demasiado blanda.

Otros populares frijoles enlatados son Blue Lake y Jade.


Tomates

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Vía Fox Run Centro de Educación Ambiental

Sí, mi apellido es muy italiano, y mi familia piensa que los tomates son un grupo alimenticio en sí mismos. Así que cultivo muchos tomates para diferentes funciones.

La verdad es que la mayoría de las variedades de tomate son buenas para una variedad de tareas de enlatado. Escuchen a cualquier grupo de jardineros y oirán discusiones acaloradas sobre qué tomates son superiores. Tengo mis favoritos, pero experimentar es la mitad de la diversión.

Para enlatar salsas para pasta y tomates frescos, mi favorita es la pasta Amish. Mi favorita solía ser la de los gitanos, pero han sido más susceptibles a los problemas de hongos. Este tomate reliquia de ciruela es muy grueso y carnoso.

También me gusta que sea uno de los tomates de pasta más grandes y eso me facilita las manos. Los tomates de pasta Amish hacen una buena salsa espesa. Un bushel de tomates de pasta pesa 53 libras, pero al cocinarlos en una salsa, obtienes unos 6 cuartos.

Rutgers es mi tomate en rodajas favorito para un jardín de conservas. Los uso para hacer tomates picados que añado a los platos cuando cocino en invierno. Es necesario quitar las semillas ya que pueden añadir un sabor amargo al producto final. Los Rutgers tienen un gran sabor y aprovechan bien el calor del procesamiento.

Como dije antes, me gusta tener un jardín de salsa. Las variedades que son la base de mi jardín de salsa son los tomates San Marzano, los tomatillos Amarylla y los pimientos Lipstick. Estas variedades también tienen la ventaja de ser de diferentes colores y hacen un plato visualmente atractivo.


Maíz

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Admito que el maíz es un cerdo espacial y tiene un bajo rendimiento por planta (cincuenta espigas por fila de cincuenta pies). Pero sabe tan bien y es un alimento básico de la cocina de verano. En promedio, un bushel de maíz (las mazorcas) pesa 30 libras y hace de 7 a 11 cuartos de galón de maíz.

Si sólo has tenido el tipo de compra de la tienda, te vas a dar un gusto. El maíz fresco en lata es absolutamente delicioso. Para un jardín de enlatados, trata de escoger variedades confiables con 3 o más mazorcas por planta. El maíz debe pasar de la cosecha a la lata tan pronto como sea posible porque pierde el sabor rápidamente.

Bodacious es una excelente variedad de enlatado. Tiene una oreja uniforme que facilita la extracción del grano. Es una variedad de maíz amarillo que también se ve más atractiva cuando se enlata.

Silver Queen es un sabroso maíz de grano blanco, pero tiene una tendencia a parecer turbio cuando se enlata. Sin embargo, mantiene bien su sabor, así que si puedes pasar por alto su apariencia, te sorprenderás gratamente.


Zanahorias

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En enero, no hay nada mejor que el brillante crujido de una zanahoria enlatada. La Chatenay de núcleo rojo tiene un tamaño ideal para un jardín de conservas y conserva su sabor dulce y crujiente incluso después de sentarse en la estantería. Las variedades Imperator y Danver maduran con las heladas y se prestan muy bien para el almacenamiento a largo plazo. Se puede obtener un cuarto de galón por cada kilo de zanahorias.


Pepino

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Si alguna vez has hecho encurtidos en casa sabes que pueden ser mucho más sabrosos que los comprados en la tienda. Selecciona tipos de pepinos que conserven su crujido, sean pequeños y puedan soportar los sabores atrevidos de los encurtidos. Una forma rápida de encontrar una buena variedad es elegir una que tenga “encurtido” en el nombre de la planta. Los pepinos National Pickling, Kirby cukes, Little Leaf y County Fair también son buenas opciones. Una libra de pepinos te dará alrededor de un cuarto de pepinillos.


Pimientos

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Ya sea que prefieras lo picante o lo dulce, los pimientos son agradables de tener en casa porque le dan un toque especial a una variedad de platos. Jimmy Nardello es un delicioso pimiento de reliquia que es particularmente sabroso en lata. Casi cualquier variedad de pimiento pequeño, como el plátano, el habanero o el jalapeño, se presta bien para conservas. Incluso hay variedades, como el pimiento dulce de pepinillo, que se cultivan únicamente para encurtir. Se necesita alrededor de una libra de pimientos frescos para obtener una pinta de pimientos encurtidos.


Repollo

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Si te gusta el chucrut, Late Flat Dutch y Golden Acre son perfectos. Late Flat Dutch tarda 100 días en madurar, así que funciona bien con otras verduras que tardan mucho en madurar. El Golden Acre tarda 65 días, así que es más adecuado para plantas de maduración rápida en un jardín de conservas. Obtendrá alrededor de una pinta de chucrut por cada kilogramo de col fresca.


Cultivar un jardín de conservas de salsa

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