La mejor manera de lidiar con la temida hierba cabeza de cabra

Desde una perspectiva vegetal, la hierba de cabeza de cabra ( Tribulus terrestris) es un superhéroe. Los frutos están cubiertos de espinas o púas afiladas que le ayudan a extenderse rápidamente. Tiene una raíz profunda, crece en tierra mala, y resiembra como no lo creerías. Debes acercarte a la planta con valentía y determinación.

La hierba de la cabeza de cabra se conoce a veces como puntura, cabeza de gato, espina del diablo, bindii o caltrop. Es una hoja ancha anual que se reproduce fácilmente. No sólo es difícil de erradicar, sino que también puede envenenar al ganado y a las mascotas, y si alguna vez la has pisado, sabes que es horrible.

Esta nociva hierba está muy extendida en climas más secos y se encuentra ampliamente en los estados del suroeste de EE.UU. y las Montañas Rocosas. Está expandiendo su rango y ha sido identificada tan al norte como la Columbia Británica, Canadá. Algunas comunidades están tan desesperadas por controlar la especie que están pagando una recompensa de un euro por bolsa de basura a las personas que recogen las plantas.

Prospera en lugares rocosos y le va bien en los bordes de las carreteras, áreas de construcción y a lo largo de las vías del tren. También se encuentra fácilmente en patios, pastos y campos. Prefiere los sitios secos, bien drenados y arenosos por debajo de los 7.000 pies de altura.


Hábitos de crecimiento

Para deshacerse de esta desagradable hierba, tienes que saber un poco sobre ella. La hierba de la cabeza de cabra crece típicamente como una cubierta del suelo, pero en condiciones menos favorables, la planta comenzará a crecer hacia arriba para buscar el sol. Las plantas tienen una corona central y los tallos irradian hacia fuera en una densa alfombra. Los tallos y las hojas están cubiertos de pelos y las ramas pueden crecer a tres pies de la corona.

La planta florece típicamente de abril a octubre. Después de que la flor florece, la planta forma el fruto espinoso. El fruto en sí consiste en cinco púas que tienen varios puntos espinosos. Son lo suficientemente afiladas como para perforar el pie a través de los zapatos, aplastar un neumático de bicicleta o herir la boca del ganado.

Además de todo eso, las rebabas son pegajosas y se pegarán a los transeúntes. De esta manera, las semillas se dispersan. La cabeza de cabra es resistente y prolífica y puede producir entre 200 y 5.000 semillas por temporada, dependiendo de las condiciones de crecimiento.

Las semillas son de larga vida y pueden permanecer inactivas en el suelo hasta cinco años. Si todo eso no fuera suficientemente malo, la planta tiene una larga raíz primaria que se adentra profundamente en el suelo.

Una especie invasora es una planta o animal que no es nativa de donde vive actualmente. A menudo superan a las especies nativas causando daños al medio ambiente y pérdidas económicas para los agricultores.

La cabeza de cabra es una especie invasora nativa del Mediterráneo. Supera fácilmente a las especies nativas asfixiándolas. Esto causa una falta de diversidad y daña la vida silvestre. Las plantas y los animales nativos evolucionaron juntos y se apoyan mutuamente, así que cuando una especie invasora toma el control, es malo para todo el entorno local.


Preocupaciones por el ganado y las mascotas

La hierba de cabeza de cabra es un peligro para sus animales. Puede causar daño a sus bocas y sistemas digestivos si accidentalmente comen las rebabas mientras pastan. Típicamente, el ganado la evitará cuando otros forrajes sean abundantes.

Las hojas son tóxicas para los animales cuando se consumen en grandes cantidades. Además, pueden causar necrosis de la piel, daños en los ojos y, en casos extremos, pueden causar la muerte de animales inmaduros o más pequeños.

Las ovejas son particularmente sensibles a la hierba de cabeza de cabra, y puede causar que tengan una respuesta fotovoltaica que resulte en sensibilidad a la luz. Si ingieren las hojas, puede causar hinchazón de las orejas y los labios. Las rebabas también pueden enredarse en la lana, lo que arruina la calidad de la fibra y puede causar lesiones en la piel.


Deshaciéndose de la hierba de cabeza de cabra

Eliminar la hierba de cabeza de cabra de su propiedad puede ser un gran desafío, pero es posible. Su mejor apuesta es tomar un enfoque múltiple.


Detener la propagación

El primer paso para deshacerse de la hierba de cabeza de cabra es evitar que se reproduzca. No dejes que la planta florezca o se vaya a la semilla. Retire cualquier semilla tirando de ella hacia arriba, labrándola, quemándola – lo que sea necesario.

El mejor método es sacar manualmente cada planta. Asegúrate de que la tierra esté bien regada con unas horas de anticipación para aflojarla. Use un movimiento de giro y tire lentamente de la planta hacia arriba para asegurarse de obtener toda la raíz leñosa. Deshágase de ellas inmediatamente antes de que las vainas de las semillas se caigan.

También puedes quemar las plantas. Utilice una antorcha de propano para quemar las plantas hasta el suelo. Esto puede tener que hacerse varias veces ya que pueden volver a crecer desde las raíces. Asegúrese de seguir las leyes locales sobre la quema.

Si tiene la suerte de no tener hierba de cabeza de cabra en su propiedad, debe permanecer vigilante. Las rebabas espinosas están hechas para viajar, y la gente y la vida silvestre las esparcen sin querer.

Toma precauciones para que no metas las fresas en la casa. Límpiate los zapatos en una alfombra rugosa afuera. Si ha estado trabajando en el patio o el jardín, quítese los zapatos en el porche o en el guardarropa. Revise sus pantalones para ver si hay señales de rebabas. Barra y aspire los pisos con frecuencia. También deberá revisar el pelaje de su mascota antes de que entre y salte al sofá.


Quitar Burrs

Levanta cualquier rebaba que veas alrededor de las plantas para que no se establezcan en nuevas plantas. Querrás un par de guantes de cuero pesados cuando te ocupes de las rebabas.

Un truco ingenioso es usar un trozo de alfombra vieja para recoger las rebabas. Simplemente presiona el lado de la alfombra hacia abajo en el suelo para que las rebabas se peguen a ella. Luego, deshágase de la alfombra.


Cubra su jardín con mantillo

Abono para ayudar a suprimir la hierba de la cabeza de cabra. El mantillo debe tener un grosor de al menos tres cms. La paja o las astillas de madera funcionan mejor.


Agregar plantas nativas dominantes

Después de deshacerse de la hierba de cabeza de cabra, puede volver a sembrar o plantar con una fuerte hierba o flor nativa. Si estás en el desierto del suroeste, la malva es una flor silvestre hermosa y fácil de cultivar que puede superar a la hierba de cabeza de cabra.

San Agustín es un buen pasto de hoja ancha para probar, así como la hierba búfalo, la grama azul, la grama negra o la hierba toba.


Introducir Punción de los gorgojos de la vid

Puede comprar gorgojos de la vid punzante a las empresas de suministro biológico, pero este método tiene varios inconvenientes. Los gorgojos son sensibles a la ubicación y pueden no sobrevivir si los compras a una compañía lejana.

Hay dos organismos de biocontrol diferentes que puedes comprar. Estos son un gorgojo que se alimenta de semillas ( Microlarinus lareynii ) y un gorgojo minador de tallo y corona ( Microlarinus lypriformis ). Usar ambos para el control más efectivo.

Los gorgojos que se alimentan de semillas ponen huevos en las fresas. Cuando eclosionan, las larvas se comen la vaina de la semilla en la rebaba, matándolos efectivamente. Los gorgojos que se alimentan del tallo y de la corona atacan la base de la planta, retrasando su crecimiento.

La tasa de éxito con ellos es mixta. Los insectos de biocontrol sólo seguirán viviendo en zonas donde las poblaciones de la planta huésped sean altas y puedan soportarlas. Además, asegúrese de que no dañarán a otras plantas en su vecindad.

Contacte con su agente de extensión para ver si pueden valer la pena en su área.


Control químico

Puedes rociar las malezas de cabeza de cabra después de que emergen en la primavera con un herbicida químico. Una vez que han florecido o sembrado, es mejor usar uno de los otros métodos.


Remedios caseros

Los remedios caseros tienen críticas mixtas, pero las sales de Epsom y el vinagre blanco es un método que vale la pena probar. A la hierba no le gusta el vinagre ácido. Mezcla 1/2 taza de sales de Epsom y 1/2 taza de vinagre blanco en un galón de agua. Viértalo sobre las plantas para que sature el suelo. Los agentes de extensión informan que esto puede funcionar en pequeños parches pero no es una forma efectiva de tratar el problema.


Removiendo una columna vertebral

A pesar de sus esfuerzos, puede que se encuentre pisando la columna vertebral de una cabeza de cabra. La cojera puede ocurrir en los animales que pisan las espinas, que se incrustan en las pezuñas o patas. Las espinas atravesarán un zapato de suela blanda y son mortales con los pies descalzos.

Para quitar una espina dorsal, tira de ella directamente hacia fuera de la dirección en la que entró. Lave el área con peróxido de hidrógeno. También puede aplicar un poco de crema antibiótica, aloe, consuelda o hamamelis. Vigile el pinchazo para ver si hay signos de infección.


No pierdas la esperanza

No es fácil deshacerse de la cabeza de cabra, no vamos a mentir. Pero si sigues con ello, es posible. Intenta una combinación de estas técnicas y tendrás tu problema bajo control en poco tiempo.


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