El café

Como bebida de consumo universal, el café es parte de nuestra vida diaria sin inspirar más preguntas que eso… y aún así!

Un poco de historia

Aunque la época del inicio de su consumo sigue sin estar clara, se ha determinado ya la época de su origen geográfico. El cafeto ( Coffea arabica ), es un arbusto que raramente supera los 10 metros de altura en estado salvaje. Los primeros rastros de esta planta nos llevan a Etiopía, más precisamente a la región de Kaffa. Muchas leyendas giran en torno al tema del café, en particular la de un pastor que en el siglo VIII en Abisinia, se preocupó cuando sus cabras devoraron las bayas rojas de un arbusto. Creyendo que eran venenosas, observó sus cabras durante largas horas y luego se dio cuenta de que eran mucho más vigorosas de lo habitual. Sorprendido, contó su historia en un monasterio cercano. Los monjes probaron la famosa fruta del cafeto y descubrieron que ahora podían meditar sin dormirse.

Más allá de las leyendas, sabemos que el café fue importado a Europa desde el Imperio Otomano en el siglo XVI. Esta bebida negra y aterciopelada, llamada “Qahwah” en árabe, se convirtió en “caffè” en Venecia, donde los mercaderes venecianos, olfateando las cosas buenas, la propagaron. El café se extendió entonces por todo el Viejo Continente, recibiendo una calurosa acogida en París, donde más tarde se vincularía a la vida intelectual a través de diversos establecimientos como “Les Deux Magots”, por nombrar sólo los más famosos.

Conocer mejor el cafeto

El cafeto es un arbusto arbustivo de la familia de las Rubiáceas que necesita calor y mucha agua durante todo el año para crecer bien y dar frutos. La temperatura no debería bajar de 20°C. En nuestras latitudes, sólo se cultivará en interiores en un ambiente bien iluminado y calentado por su follaje y la delicada fragancia de sus flores, pero bajo ninguna circunstancia para la producción de café.

El cafeto es nativo de las zonas tropicales de África y actualmente se cultiva en la mayoría de las zonas tropicales del mundo. Dos especies se utilizan principalmente para producir café: Coffea arabica, que crece hasta 2000 metros sobre el nivel del mar, y Coffea robusta, que prefiere las altitudes más bajas de las zonas tropicales.

El cafeto es un hermoso arbusto con un follaje verde ondulado y brillante. En la axila de éstas nacen pequeñas flores blancas en forma de estrella que esparcen un dulce aroma a jazmín. Las drupas que van del verde al amarillo y luego al rojo contienen dos núcleos en cada uno de los cuales se encuentra un grano de café.

De la drupa a la pólvora negra

Los frutos se cosechan cuando están maduros y luego se secan al sol durante 20 días, luego deben ser pelados para obtener el café “verde natural”. Otra técnica consiste en quitar la pulpa mediante varios procesos de remojo y fermentación, los granos se lavan y se clasifican y secan para obtener el “café verde lavado”.

Estos cafés verdes son luego empacados en bolsas de yute de 60 kg que serán transportados a los sitios de exportación. Después de la compra, los tostadores ensamblarán los frijoles para “cocinarlos” según los gustos de cada país consumidor. Lo único que quedará después es moler los granos tostados para transformarlos en polvo, que una vez sublimado por el agua hirviendo en una sutil bebida, puede ser usado en el jardín en el compost o en la superficie de las plantas de interior.

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