Cultivando sandía: Su guía para plantar, cultivar y cosechar sandía

¿Ciertos alimentos le recuerdan a ciertas personas? Para mí, es la sandía. La época del año llega para empezar a plantar y cosechar mis cultivos, e instantáneamente pienso en mi suegra.

Era su época favorita del año. Algunos de mis recuerdos más queridos de ella incluyen el desgranado de maíz en mi porche trasero, y su constante antojo de sandía durante todo el verano.

Considerando cuántas sandías comió durante nuestros muchos veranos calurosos trabajando juntos en el jardín, me he vuelto algo bueno en cultivarlas.

Con esto en mente, quería compartir el proceso de cómo cultivar sandías con éxito. Espero que muchas otras familias puedan disfrutar juntos de veranos calurosos, pelando maíz y comiendo sandía.

Esto es lo que necesitas saber para cultivar una deliciosa y satisfactoria sandía:

Información rápida de jardinería para las sandías:

  • Zonas de dureza: 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9, 10, 11
  • La tierra: Limoso, PH entre 6.0 y 7.0, bien drenado, rico en materia orgánica, trabaja el suelo con abono o estiércol bien podrido antes de plantar
  • Exposición al sol: Pleno sol, al menos 6 horas de luz solar por día
  • Plantando:
    • Comienza en interiores: 3 a 4 semanas antes de la última fecha de la helada
    • Comienzo en interiores (en otoño): 112 a 151 días antes de la primera fecha de helada
    • Endurecimiento: 7 a 10 días antes del transplante
    • Transplante al aire libre: 2 semanas después de la última fecha de helada
  • El espacio: 3 a 4 pies entre plantas y 5 a 6 pies entre filas
  • Profundidad: ½ a 1 cm de profundidad de la semilla, transplante un poco más profundo
  • Los mejores compañeros: Rábano, maíz, nasturtium, calabaza, calabaza, cítricos
  • Los peores compañeros: Patata
  • Regando: Dar de 1 a 2 cms de agua por semana mientras las plantas crecen, florecen y dan frutos
  • Fertilizando: Aplicar fertilizante con alto contenido de nitrógeno, emulsión de pescado o estiércol líquido 3 semanas después de la plantación, y de nuevo después de la floración
  • Problemas comunes: Trips, gusanos cortadores, escarabajos pulgosos, garrapatas de la col, pulgones, amarillos del áster, mancha angular de la hoja, marchitez del verticilo, antracnosis, tizón de la hoja alternaria, mancha de la hoja alternaria, mancha de la hoja de la cercospora, mildiú lanoso, marchitez del fusarium, tizón del tallo gomoso, oídio, mancha bacteriana de la fruta, pudrición del extremo de la flor, mosaico
  • Cosecha: Cosechar cuando los zarcillos más cercanos al fruto empiecen a secarse y se vuelvan marrones

Las mejores variedades de sandías

Hay diferentes categorías de sandía. Es importante entender las variedades que encajan en cada categoría. De esta manera sabrás qué opción elegir en cada ocasión.

1. Sandías de picnic

Estas sandías son del tamaño perfecto para llevarlas a un picnic donde se reunirá mucha gente. Normalmente oscilan entre 16 y 45 libras y tardan 80 o más días en alcanzar su plena madurez.

Algunas variedades de sandías de picnic lo son:

  • Charleston gris
  • Diamante negro
  • Jubileo
  • Allsweet
  • Dulce carmesí


2. Sandías naranjas

El nombre delata esta categoría. Sabrás que has encontrado una sandía que encaja en la categoría “naranja” por su carne de tono naranja.

Estas variedades pueden tener semillas o no tenerlas. Lo que mejor se adapte a su preferencia. Los tipos de sandías de naranja son:

  • Rey del desierto
  • Tendergold
  • Bebé amarillo
  • Muñeca amarilla


3. Sandías sin semillas

Las sandías sin semillas son una gran opción si eres alguien que odia escupir esas molestas semillas. Sólo debes saber que las sandías sin semillas tienen semillas diminutas, que son más difíciles de notar.

Estas sandías suelen pesar entre 10 y 20 libras y tardan 80 o más días en madurar. Las variedades de sandía sin semillas son:

  • Reina de Corazones
  • Rey de corazones
  • Jota de corazones
  • Millonario
  • Nova


4. Sandías en la nevera

Este tipo de sandía se suele denominar “sandía de caja de hielo” porque se puede guardar en la caja de hielo y es suficiente para una o dos personas. Las sandías de esta categoría normalmente sólo alcanzan de cinco a quince libras.

La variedad más común de este tipo de sandía es la sugar baby. Es pequeña y una gran opción si quieres probar la sandía pero no planeas alimentar a una multitud. Esta variedad también cabe fácilmente en su nevera.

Cómo plantar sandía

Debes plantar sandías cuando el suelo haya alcanzado al menos 70 grados Fahrenheit. Si vives en un lugar donde la temporada de crecimiento es más corta, sería una buena idea comenzar a plantar las semillas en el interior. Sin embargo, se recomienda sembrarlas directamente ya que le dará la mejor cosecha de sandías.

Comenzando la sandía en el interior

Si vives donde el clima permanece más frío por períodos más largos, tendrás que empezar a sembrar tus semillas en el interior. Esto es lo que necesitas hacer:

1. Cubrir el suelo con plástico

Para empezar, necesitarás cubrir el área que planeas plantar tus sandías con plástico negro un mes antes de plantarlas. Esto atraerá la luz del sol y calentará el suelo.

2. Moverse al interior

A continuación, deberá comenzar a preparar sus semillas no más de tres semanas antes del transplante. La razón es que los trasplantes más pequeños son mejores que los más grandes.

Debes colocar tres semillas por cada paquete móvil más grande. Siembra cada semilla a media cm de profundidad en el paquete móvil.

3. Cuide sus semillas hasta el trasplante

Cuando tus semillas sean sembradas, tendrás que colocarlas en una estera de calor, bajo luces de crecimiento, y cerca de un sur orientado a la ventana. El objetivo es mantener las semillas a 80 grados Fahrenheit.

A partir de ahí, los cuidarás como a todas las plantas de semillero. Asegúrate de regarlas cuando sea necesario.

Sin embargo, el truco está en prestar atención a cuáles son las plantas de semillero que mejor funcionan. Necesitarás adelgazar tus células hasta donde sólo quede una para el transplante por paquete móvil.

4. Plantar en los montones

Cuando llegue el momento de plantar, coloque los transplantes en montones como si fuera a plantar semillas. Entraré en mayores detalles sobre cómo plantar adecuadamente las semillas de sandía un poco más adelante en este artículo.

Cultivando sandías como cubierta de césped

Si tiene un césped grande, puede que esté buscando formas de evitar cortarlo todo el tiempo. Las sandías podrían ser tu solución. Esto es lo que necesitas saber:

1. La regla 40/40

Empezarás por tirar 40 libras de estiércol o abono y 40 libras de tierra vegetal barata. Puedes hacer múltiples montones si tienes un área más grande que cubrir.

Tengan en cuenta que las vides de sandía pueden alcanzar hasta 20 pies de su lugar de crecimiento. Quieres cobertura de suelo, pero no quieres exagerar.

2. Mezclar y plantar

A continuación, mezclarás el estiércol y la tierra de las macetas. Plantará ocho semillas en el montículo que ha creado con la tierra y el estiércol.

Cuando las semillas empiecen a brotar, adelgazarás el montículo hasta sólo tres plántulas. Deberían ser las mejores de todas las plantas de semillero que aparecieron.

A medida que las vides crecen, tendrás que segar a su alrededor, pero deben frenar el crecimiento de la hierba debajo de ellas, lo que equivale a menos segar en la zona donde crecen las sandías.

3. El producto terminado

Finalmente, terminarás el año recogiendo tu deliciosa sandía. Cuando terminen de producir, cortarán las vides y limpiarán el área.

Desde allí, debes esparcir profundamente la tierra, el estiércol y el agua. En unas pocas semanas, tendrás una exuberante y verde hierba donde una vez crecieron las sandías.

Plantando sandías en su jardín

Plantar sandías en tu jardín es un poco diferente que cultivarlas en tu césped. Para cultivar sandías en tu jardín, necesitarás un espacio de buen tamaño.

Como ya he mencionado, las vides de sandía pueden alcanzar hasta 20 pies de su lugar de crecimiento original.

Necesitarás crear montones de tierra, llamados colinas. Asegúrate de enmendar el suelo según sea necesario con abono y otras materias orgánicas para dar a tus sandías el mejor espacio de crecimiento posible.

Tengan en cuenta que las sandías prefieren un suelo con un pH de 6-6,8 si quieren probar su suelo para comprobar las condiciones adecuadas.

Dentro de las colinas, deberías plantar de ocho a diez semillas de sandía. Plantar cada semilla a una cm de profundidad en la colina. Asegúrese de colocar cada colina a cuatro pies de distancia y mantenga una distancia de ocho pies entre las filas.

Una vez que hayas plantado tus semillas, es una buena idea fertilizarlas. Usar un fertilizante con alto contenido de nitrógeno para obtener los mejores resultados.

A medida que las semillas empiezan a aparecer, tendrás que adelgazar las plantas recogiendo las tres mejores plantas de semillero de cada colina.

Cuidando sus plantas de sandía

Las sandías son plantas de bajo mantenimiento. Requieren muy poco cuidado y producen un mejor sabor cuanto menos cuidado se les da. Aquí están las pocas cosas que necesitas hacer para cuidar tus sandías adecuadamente:

1. Mulch

Añade una fina capa de mantillo alrededor de las colinas de semillas de sandía y debajo de donde corren las vides. Ayudará a mantener la hierba y las malas hierbas al mínimo.

Además, considere la posibilidad de cubrir con una hoja de plástico negro. Esto matará cualquier hierba o maleza que intente crecer, mantendrá el suelo caliente, y también mantendrá la fruta limpia.

2. Fertilizar

Debes fertilizar las plantas de sandía tres veces durante su temporada de crecimiento. Una vez al plantar, la segunda vez cuando las vides empiezan a correr, y la tercera vez es cuando se está formando el fruto.

3. Retener el agua

Finalmente, no deberías necesitar regar tus sandías a menos que estés en medio de una sequía. Cuando la fruta comience a madurar, retenga el agua porque ayuda a que la fruta se vuelva más dulce.

4. Añadir paja o cartón

A medida que la fruta comienza a madurar, es una buena idea colocar paja o cartón debajo de ella. Esto pondrá una capa de protección entre tu fruta y la humedad del suelo.

También debería ayudar a impedir que se pudra y estropee la cosecha.

Problemas comunes con la sandía

Las sandías no tienen muchos problemas, pero hay que ser consciente de las pocas plagas y enfermedades que pueden destruir su cosecha. Esto es lo que debes tener en cuenta:

1. Pulgones

Los áfidos están prácticamente en todos los jardines. Hacen que sus plantas se deformen y se deformen. Deshacerse de ellos requiere sólo unas pocas soluciones simples:

  • Rociar con agua fría
  • Rociar con jabón, agua fría
  • Añade insectos beneficiosos a tu jardín
  • Plantación de acompañantes (como plantar hierba gatera para disuadir a los áfidos.)

2. Marchitamiento del fusarium

El marchitamiento por Fusarium es una enfermedad fúngica que causa que las plantas se marchiten y mueran. Con la mayoría de los hongos, la mejor manera de vencerlos es aplicar un fungicida a la planta.

3. Escarabajos de pepino

Los escarabajos del pepino son otro problema común en la mayoría de los jardines. Sabrás que los tienes porque tus plantas se marchitan, tienen agujeros y los tallos son masticados.

La forma más fácil de disuadir a estas plagas es aplicar un insecticida y añadir cubiertas para las hileras.

Sin embargo, tenga en cuenta que las sandías necesitan ser polinizadas. Asegúrate de quitar las cubiertas de las hileras cuando las plantas empiecen a florecer.

4. Barrenadores de la vid

Los barrenadores de la vid son otro insecto común del que hay que cuidarse. Si notas que tus plantas empiezan a marchitarse de repente, pero no ves ninguna plaga por encima del suelo, esto normalmente significa que la plaga está bajo tierra.

En este caso, las larvas de los huevos que fueron puestos en el suelo antes de la temporada de crecimiento, han cobrado vida y se están comiendo sus viñas desde el interior.

Una vez más, tendrá que aplicar un insecticida y cubiertas de hileras para librar a su jardín de estas plagas.

Mejores y peores plantas compañeras para las sandías

Las sandías tienen ciertas plantas que les ayudan a crecer mejor y otras que dificultan su crecimiento. Aquí están las mejores plantas de compañía para las sandías:

  • Patatas cubiertas con paja
  • Frijoles de palo

Las patatas y los frijoles de palo son excelentes fuentes de nitrógeno añadido al suelo, que las sandías adoran. Las peores plantas de compañía para las sandías son:

  • Nogales negros
  • Pepinos
  • Calabaza
  • Calabacín

Los nogales negros producen una toxina en sus nueces que es venenosa para las sandías. Los pepinos, calabazas y calabacines atraen al escarabajo del pepino. Esta es una de las mayores plagas de las sandías.

Cosecha y almacenamiento de sandía

Cosechar y almacenar una sandía es simple. Sabrás que la sandía está madura por su vientre. Cuando recojas un melón y compruebes dónde ha estado en el suelo, si el melón es blanco, no está maduro.

Sin embargo, si el melón es blanco o amarillo, sabrás que está maduro y listo para ser recogido.

Cuando quieras cosechar una sandía, corta el tallo cerca del fruto. Puedes guardar la sandía sin cortar durante diez días. Sin embargo, si cortas una sandía, tendrás que envolverla bien en plástico y guardarla en la nevera durante cuatro días.

Bueno, ahora sabes cómo cultivar, cuidar, cosechar y almacenar una sandía. Ahora quiero saber de ti. ¿Tienes algún truco para cultivar una gran sandía dulce? ¡Nos encantaría escucharlo!

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