Cultivando Orégano: Cómo plantar, cultivar y cuidar el orégano

Según la leyenda, Afrodita, la diosa griega del amor, plantó orégano en el Monte Olimpo. Como resultado, el orégano se convirtió en un símbolo de amor, por lo que se usa a menudo en las bodas griegas e italianas. Creo que es apropiado, dado que cultivar orégano es una alegría. Es una bonita adición al jardín, y es indispensable en la cocina.

El orégano es bien conocido como un alimento básico en las salsas mediterráneas, especialmente las que tienen como base el tomate. Mis abuelos paternos emigraron de Italia a principios de 1900, así que me crié con deliciosos platos italianos que contenían orégano.

Mi abuela solía hacer deliciosos rollos de orégano con hierbas. El orégano también funciona muy bien con platos de carne como el pescado al horno y el cordero a la parrilla, y en entradas de verduras como el calabacín al horno.

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El orégano tiene hojas de color oliva y produce flores de color púrpura en las variedades más altas. Las plantas más pequeñas a menudo tienen flores en verticilos. Los tallos y las hojas pueden estar cubiertos de una pelusa de aspecto lanudo. No importa qué tipo de flores tengan, todas las plantas de orégano atraen abejas y mariposas.

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Variedades

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El orégano ( Origanum vulgare) es parte de la familia de la menta. Es de la región mediterránea de Europa, lo que tiene sentido dada su popularidad en los platos italianos y griegos. Está estrechamente relacionado con la mejorana silvestre ( Origanum marjorana ), y los dos se confunden a veces.

Hay muchas subespecies y diferentes variedades de orégano. Según la Sociedad de Hierbas de América, hay 44 especies, 6 subespecies, 3 variedades y 18 híbridos naturales. Busca aquellos que han sido probados para uso culinario si plantas para cocinar con tu orégano.


Orégano griego

El orégano griego ( Origanum heracleoticum) es la variedad culinaria estándar. Tiene un fuerte y dulce olor acre. Es una variedad de bajo crecimiento con flores blancas. Se puede ver que se le conoce como orégano mediterráneo.


Orégano italiano

El orégano italiano ( Origanum . majorana y Origanum vulgare ) tiene un sabor más suave que el orégano griego. Tiene flores blancas o rosas y crece en un gran macizo que tiene dos pies de alto y un pie y medio de ancho. No se enfría bien y es resistente en las zonas 6-9.


Orégano turco

También conocida como orégano cretense ( Origanum onites ), esta variedad se utiliza tanto para fines culinarios como ornamentales. Es alto, creciendo hasta dos pies en las zonas 5-9. Las flores atraen abejas y mariposas.


Dittany de Creta

La Dittany ( Origanum dictamnus ) es la variedad que se asocia más a menudo con la medicina herbaria y tiene un olor a mentol. Es baja, con seis cms de altura, y prefiere el clima cálido. También funciona bien como una planta en maceta que se puede llevar al interior para el invierno.


Orégano mexicano

El orégano mexicano ( Lippia graveolens ) no es un verdadero orégano, pero lo incluyo ya que puede sustituirlo en cualquier plato que requiera orégano. En realidad está relacionado con la hierba luisa, y como tal, tiene los tonos picantes del orégano con un poco de sabor cítrico.


Plantando Orégano

Las especies vienen en una variedad de alturas y tolerancias climáticas, y sus requerimientos pueden variar, así que presta atención a las necesidades del tipo que compras.


Requisitos de suelo

El orégano es nativo de las zonas montañosas con suelo poco profundo y ligeramente ácido. Prefiere un pH entre 6.0-8.0. Puede colocar cenizas de madera alrededor de las plantas de orégano en el invierno para ayudar a bajar la acidez del suelo si es necesario.

El orégano prefiere el suelo que drena bien. La tierra arenosa es perfecta. Si tienes arcilla pesada como yo, puedes plantar tus hierbas en un lecho elevado. Tengo un jardín elevado que contiene orégano y tomillo en la parte delantera con salvia más alta en la parte trasera porque tienen necesidades de crecimiento similares.

La ventaja de cultivar orégano en un lecho elevado es que se puede mezclar el suelo a medida. Para mi lecho de hierbas que contiene orégano, tomillo y salvia, tengo una mezcla de tierra nativa, arena, abono con un par de palas de grava de guisantes para mejorar el drenaje.


Requisitos de sol y temperatura

El orégano es una planta perenne, pero actuará como una planta anual en las regiones más frías. La mayoría de las variedades son resistentes en las zonas 5-10 y prefieren el pleno sol a la sombra parcial.

Estoy en la zona 6, y he cultivado orégano afuera en mi jardín de hierbas y en mi invernadero. La ventaja de cultivar en mi invernadero es que a veces un invierno gélido noqueará a mis plantas de exterior. No caliento, ni siquiera cierro mi invernadero durante todo el invierno, pero aún así crea un microclima hospitalario para invernar las hierbas y los verdes.

Este método también me da hojas frescas para usar en guisos de invierno y vegetales de raíz asados.


Divisiones de plantación

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La plantación puede comenzar desde la siembra directa en el jardín. Puedes transplantar las plántulas que has cultivado o comprado. También puedes dividir las plantas y obtener algunas raíces de un amigo del jardín.

Para dividir el orégano, toma una pala y corta una esquina de la planta. Quieres que tu división contenga tanto las raíces como el tallo. Si el clima es cálido, también es útil tener algunas hojas verdes.

Planten sus divisiones en su jardín como lo harían con cualquier otro transplante.


Siembra directa

Si se trata de una siembra directa, coloque las semillas en la parte superior de la tierra recién removida. A continuación, golpéalas en su lugar, para que estén justo debajo de la corteza del suelo. Espolvorea un poco de tierra de pérdida húmeda encima de ellas, para que tengan alrededor de 1/4 de cm de profundidad.

Al cultivar orégano a partir de una semilla, compruebe cuidadosamente la variedad de la semilla y los requisitos de crecimiento. No todas las semillas crecen fieles a su tipo, así que compren a una compañía de confianza.


Empezando en el interior

Cuando empiece a cultivar orégano en el interior, use una mezcla ligera de semillas que contenga vermiculita. Golpee suavemente las semillas en la mezcla y cúbralas ligeramente. Coloca las macetas en una bandeja sólida y riega desde el fondo.

El orégano germinará rápidamente (4-5 días) si la temperatura es superior a 70°F. Puedes usar una alfombra térmica para ayudar a la germinación si tu cuarto de cultivo es frío.

Empiezo mis hierbas en macetas de turba, ya que a muchos cultivadores no les gusta ser transplantados. En el momento de plantarlas quito suavemente el fondo de la maceta y las coloco en el agujero.


Compra de transplantes

Normalmente puedes comprar plantas de orégano en tu tienda de jardinería local. Una ventaja de esto es que puedes darle la prueba del olor. Una desventaja es que lo más probable es que sólo tengan una variedad a la venta.

Olfatear las plantas te ayudará a determinar si satisface tus necesidades. Por ejemplo, si buscas una hierba culinaria para hacer salsas, tal vez quieras una variedad que huela dulce. Si busca una para usar una hierba medicinal, entonces querrá una que huela astringente.


Trasplante

Planta orégano después de la última fecha de helada de tu área cuando las plántulas midan alrededor de 3 cms de alto. Si las plántulas han estado en un cuarto de cultivo o invernadero, asegúrate de endurecerlas durante una semana.


Espaciamiento

Dale al orégano en crecimiento 6-12 cms entre plantas y 12-18 cms entre filas, dependiendo de la variedad.


Contenedores

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El orégano se desarrolla bien en contenedores, lo que es perfecto si vives en una zona urbana o quieres cultivarlo en casa durante el invierno. Algunas variedades como Kent Beauty se ven muy bien en una canasta colgante.

Recuerde que las plantas en recipientes o cestas a menudo necesitan más fertilizante. Tienen menos espacio para crecer y menos tierra de la que recoger los nutrientes.


Cuidando Para tu orégano


Riego

El orégano no es una planta sedienta, y necesita absolutamente un suelo bien drenado. Espera hasta que el suelo esté seco antes de regar. Planea dar alrededor de una cm a la semana durante los períodos de sequía.


Fertilizante

El orégano no necesita dosis regulares de fertilizante. Le va bien con una aplicación anual de dos cms de abono. Si sus hojas comienzan a ponerse amarillas, intente rociarlas con una emulsión de pescado.


Acolchado

El cultivo de orégano no necesita una gran cantidad de espesor. Recuerda que no le gusta la humedad y el mantillo como la paja retiene la humedad. La grava de guijarros o guisantes es una mejor opción si quieres suprimir las malas hierbas.


Poda

El centro de su planta de orégano en crecimiento puede volverse marrón y secarse. Esto puede ocurrir cada pocos años, especialmente con las plantas de contenedor o de cama. En este punto, usted quiere dividir la planta.

Usando una pala, simplemente corta la planta por la mitad. Añade abono al agujero que creaste al quitar la mitad de la planta. Toma la otra mitad y vuelve a plantarla en otro lugar o compártela con un amigo.


Problemas y soluciones para el cultivo de orégano

El orégano está relativamente libre de problemas porque sus aceites penetrantes tienden a alejar las plagas. La mayor preocupación son las enfermedades por hongos. Las mejores precauciones son no regar en exceso y tener las plantas en un lugar con buena circulación de aire.


Óxido de menta

El óxido de menta es un hongo que se parece a las pequeñas manchas naranjas de las hojas. Puede causar que las hojas se vuelvan marrones y se caigan. La mejor manera de controlar la roya de la menta es evitarla. Mantengan las plantas podadas y bien espaciadas, para que reciban suficiente aire y eviten el riego por aspersión. Mantengan su jardín bien desherbado y regado por la mañana, para que la humedad tenga tiempo de secarse. También puede podar las ramas infectadas y destruirlas.


Pudrición de Botrytis

También conocido como podredumbre gris, este hongo puede propagarse rápidamente por un jardín. Las plantas pueden estar cubiertas por un moho gris y pueden marchitarse y morir. Trátelo como a la roya de la menta.


Pulgones

Apenas hay ninguna planta a salvo de esta pequeña plaga. Los áfidos succionan el jugo de las plantas, pero el mayor problema es que dejan una secreción llamada melaza que puede fomentar el crecimiento de moho. Usan el aceite de neem para controlarlos.


Cutworms

Los gusanos cortadores mordisquean las plantas en la línea del suelo. Para controlarlas, usa un collar de cartón para plantas, esparce tierra de diatomeas alrededor de las plantas y mantiene a raya las malas hierbas.


Thrips

Los trips pueden distorsionar y decolorar las hojas. Estos insectos también pueden transmitir virus. Controlarlos con aceite de neem.


Ácaros araña

Los ácaros araña son una plaga común de los jardines. Pueden hacer que las hojas se amarilleen y se caigan de la planta, y probablemente no las notará hasta que hayan hecho algún daño. Busca telarañas y pequeños arácnidos que se mueven en las hojas. Puede eliminarlos de sus plantas con un fuerte chorro de agua. Controla con aceite de neem.


Compañeros para el Orégano

El orégano es una gran planta de compañía para muchos vegetales porque puede ayudar a disuadir a las plagas.

  • Pepino
  • Melón
  • Calabaza
  • Pimienta
  • Calabaza
  • Brócoli
  • Tomate
  • Repollo
  • Coliflor
  • Berenjena
  • Albahaca

Evite cultivar orégano cerca del ajo o las cebollas si tiene problemas con los trips.


Cosecha y almacenamiento de orégano

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La poda y la cosecha van de la mano. Cuando coseche, quite las ramitas o ramas pequeñas. Esto actúa como la poda y fomenta el nuevo crecimiento. Cosecha antes de que las flores florezcan para obtener el mejor sabor.

Envuelve las hojas en una toalla de papel húmeda y guárdalas en la nevera durante una semana. También puedes congelar las hojas. Quita las hojas de los tallos y lávalas y sécalas. Colócalas en una bolsa de plástico y presiona todo el aire y ponlas en el congelador donde no se aplasten.

El orégano seco es una grapa muy útil para tener a mano. Ata un montón de tallos y cuélgalos al revés para que se sequen.


El orégano como medicina herbaria

El orégano se utiliza desde hace mucho tiempo en la medicina herbaria. El famoso médico griego Hipócrates nombró y describió el orégano en su obra. Hipócrates utilizó el orégano como antiséptico. Otros usos de la antigüedad incluyen el tratamiento de problemas gastrointestinales y calambres menstruales.

El fuerte olor del orégano es causado por el aceite esencial carvacrol. El carvacrol es un compuesto con aroma a creosota que tiene características antibacterianas y antimicóticas. Además, el carvacrol está lleno de antioxidantes saludables.

Recientemente estudios científicos han demostrado que el orégano tiene una actividad antimicrobiana que mata los patógenos de los alimentos como la Listeria.

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